Hallan 751 tumbas en otro internado para niños indígenas en Canadá

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Zapatos de niños
En semanas recientes, la gente dejó calzado de niños en monumentos conmemorativos para honrar a los que murieron en las escuelas indígenas de Canadá.

Un grupo indígena en Canadá dijo este jueves haber encontrado 751 tumbas sin nombre en el sitio de una antigua escuela residencial católica en la provincia de Saskatchewan.

El grupo —Primera Nación Cowessess— calificó el descubrimiento como el "más significativo hasta la fecha en Canadá".

"No pedimos compasión, pero sí comprensión", dijo también el jefe de los Cowessess, Cadmus Delorme.

El hallazgo se produce semanas después de que se encontraran los restos de 215 niños en una escuela similar en Columbia Británica.

Estos internados obligatorios fueron administrados por el gobierno y las autoridades religiosas durante los siglos XIX y XX con el objetivo de asimilar a la juventud indígena a la cultura canadiense.

Búsqueda

En mayo, los cowessess comenzaron a usar un radar que puede explorar el suelo para localizar tumbas sin marcar en el cementerio de la Escuela Residencial Indígena Marieval en Saskatchewan.

Homenaje en honor a los niños indígenas fallecidos en Canadá
El jefe de la Asamblea de las Primeras Naciones Indígenas instó a los canadienses a apoyarlos en este momento difícil.

El grupo se refirió al descubrimiento como "horrible e impactante".

De las 751 tumbas que han encontrado hasta este jueves, no se sabe cuántas pertenecen a niños.

"Hay testimonios orales de que también hay adultos en el cementerio", dijo Delorme.

Perry Bellegarde, jefe nacional de la Asamblea de las Primeras Naciones, describió el hallazgo de las tumbas como "trágico pero no sorprendente".

"Insto a todos los canadienses a apoyar a las Primeras Naciones en este momento extremadamente difícil y emotivo", escribió en Twitter.

Abusos y maltratos

Entre 1863 y 1998, más de 150.000 niños indígenas fueron separados de sus familias y enviados a estas escuelas.

A los niños a menudo no se les permitía hablar su idioma o practicar su cultura, y muchos eran maltratados y abusados.

Una comisión creada en 2008 para documentar los impactos de este sistema encontró que un gran número de niños indígenas nunca regresaron a sus comunidades de origen.

En 2008, el gobierno canadiense se disculpó formalmente por este sistema.

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