Hallado en Egipto el fósil de una especie desconocida de ballena de cuatro patas

Los científicos han descubierto el fósil de 43 millones de años de una especie de ballena de cuatro patas desconocida hasta ahora, que ayuda a trazar la transición de las ballenas de la tierra al mar.

La ballena anfibia recién descubierta fue hallada en Egipto y pertenece al grupo de los protocétidos, que se exinguió durante esa transición, de acuerdo con los investigadores.

Su fósil fue desenterrado de las rocas del Eoceno medio en el desierto occidental de Egipto, una zona antaño cubierta por el mar que ha proporcionado una serie de descubrimientos que muestran la evolución de las ballenas. Se estudió en el Centro de Paleontología de Vertebrados de la Universidad de Mansoura (MUVP).

La ballena, llamada Phiomicetus anubis, tenía una longitud corporal estimada de unos tres metros y una masa corporal de unos 600 kg, y probablemente era un depredador superior. Su esqueleto parcial reveló que era la ballena protocéptida más primitiva conocida en África.

"Phiomicetus anubis es una nueva especie de ballena clave y un descubrimiento fundamental para la paleontología egipcia y africana", declaró Abdullah Gohar, del MUVP, autor principal del artículo publicado en la revista Proceedings of the Royal Society B.

A pesar de los recientes descubrimientos de fósiles, el panorama general de la evolución de las primeras ballenas en África sigue siendo en gran medida un misterio, afirman los investigadores. Más trabajos en la región tienen el potencial de revelar nuevos detalles sobre la transición evolutiva de las ballenas anfibias a las totalmente acuáticas.

La nueva ballena ha planteado cuestiones sobre los antiguos ecosistemas y ha orientado la investigación hacia preguntas sobre el origen y la coexistencia de las antiguas ballenas en Egipto.

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