Haití: en el infierno de las pandillas, que dominan el territorio

Más de 150 pandillas están activas en Haití, donde imponen su ley a un Estado impotente. La mayoría de ellas están ubicadas en la capital, Puerto Príncipe, que controlan en gran medida. Masacres, balas perdidas, secuestros: a diario los haitianos son las primeras víctimas de su violencia. Los Observadores de France 24 fueron a investigar los abusos de las pandillas en Haití y los expusieron en este informe especial.

“Toda mi vida se convirtió en humo”, dijo Jean Simson Desanclos, un defensor de los derechos humanos que perdió a sus hijas y a su esposa el 20 de agosto.

Se dirigían a una universidad en los suburbios de Puerto Príncipe cuando miembros de los 400 Mawozo las atacaron. “Los pandilleros querían secuestrarlas. Ellas se resistieron y les abrieron fuego”, prosiguió Desanclos.

La tragedia conmovió a muchos haitianos, quienes realizaron homenajes a las jóvenes y a su madre en las redes sociales. El día después de que fueran asesinadas, el primer ministro Ariel Henry recurrió a Twitter para reafirmar su "determinación de luchar contra esta ola de delincuencia".

Pero reacciones como la de Henry, desde el más alto nivel de Gobierno, son escasas. Las autoridades haitianas han sido acusadas de permanecer pasivas, incluso cuando las pandillas cometen masacres a gran escala.

Del 24 de abril al 6 de mayo, en la llanura de Cul-de-Sac, un suburbio de Puerto Príncipe, y luego, del 7 al 17 de julio, en la comuna de Cité-Soleil, los enfrentamientos entre bandas dejaron cientos de muertos. Según la Red Nacional de Defensa de los Derechos Humanos de Haití (RNDDH), las autoridades permanecieron “en silencio” y la policía adoptó “una postura no intervencionista”.

El 'detrás de cámaras' de nuestra investigación

Este programa especial fue producido íntegramente a distancia, debido a la inseguridad que reinaba en Puerto Príncipe. Las periodistas Chloé Lauvergnier y Maëva Poulet se pusieron en contacto con decenas de haitianos, algunos de los cuales ya formaban parte de la red de Observadores de France 24.

Varios de ellos habían salido del país para escapar de la violencia. Nuestro equipo pudo recopilar testimonios de víctimas de las pandillas. La mayoría de los haitianos que aceptaron hablar con nosotros deseaban permanecer en el anonimato por razones de seguridad, es por eso que sus voces y nombres han sido cambiados en el reportaje.

Gracias a estos testimonios e imágenes publicadas en las redes sociales -principalmente por las pandillas, pero también por los lugareños o la policía- reconstruimos varios hechos trágicos que tuvieron lugar a lo largo del año. Los testigos también nos enviaron sus propias imágenes, como estas fotos de balas:

Como dependíamos de las imágenes que circulaban en las redes sociales, teníamos que verificar las fechas y ubicaciones de estas fotos y videos. Pero las herramientas habituales que usamos se extendieron hasta sus límites. Google Street View, que permite a los periodistas de investigación digital reconocer calles o edificios, cubre solo algunos puntos de la capital, Puerto Príncipe.

Recurrimos a las imágenes satelitales profesionales de Google Earth y a las herramientas de creación de mapas en línea de colaboración colectiva, como Mapillary. Verificamos la información con los informes de los medios locales y nuestros observadores para autenticar las imágenes que encontramos.

Pudimos mapear los principales territorios de pandillas en Puerto Príncipe mediante el cruce de información con la policía, las ONG, los medios locales y los ciudadanos.

Los periodistas de Los Observadores no entrevistaron a ningún pandillero en este informe. Nuestra investigación se centró en las principales víctimas de la violencia: los civiles. Además, muchos líderes de pandillas son buscados por las fuerzas policiales nacionales e internacionales.

Jimmy Cherizier, también conocido como ‘Barbeque’, encabeza una federación de bandas organizadas llamada ‘G9 Family and Allies’, fue nombrado específicamente por el Consejo de Seguridad de la ONU en un régimen de sanciones establecido para Haití, acusado de participar en “actos que amenazan la paz, la seguridad y la estabilidad de Haití”.

Siete pandilleros acusados de secuestro

El lunes 7 de noviembre, Estados Unidos acusó a siete pandilleros de secuestrar a ciudadanos estadounidenses. El Departamento de Estado ofrece hasta 3 millones de dólares en recompensas por información que conduzca al arresto de tres de ellos: Lanmo Sanjou y Jermaine Stephenson, miembros de la pandilla ‘400 Mawozo’, y Vitel'homme Innocent, miembro de la pandilla ‘Kraze Barye’.

El equipo de observadores de France 24 se puso en contacto con la Oficina del primer ministro, el Ministerio de Cultura y Comunicación y la Policía Nacional de Haití, pero no han respondido a nuestras reiteradas solicitudes de entrevistas.

Agradecimientos

Nuestro equipo quisiera agradecer a todos los haitianos que ayudaron a hacer posible este programa, particularmente compartiendo sus contactos e imágenes y ayudando a verificar la información.

Un agradecimiento especial a: Emmanuel Belimaire, Kinouvel Media, Jordany Junior Verdieu, Dévelopage INFO y Jules Dieulivens.