Hablar a los perros como a bebés funciona

Javier Peláez
Según un nuevo estudio, tu perro prefiere que le hables como a un bebé | imagen Pixabay
Según un nuevo estudio, tu perro prefiere que le hables como a un bebé | imagen Pixabay

Las mascotas forman parte de nuestras vidas. Solo en España se estima que existen unos 20 millones de animales de compañía, y de todas ellas el perro es el animal preferido ya que si seguimos los datos del censo canino del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente (MAGRAMA) existen más de 5 millones de canes correteando por los hogares españoles.

La ciencia abarca incontables aspectos de nuestra vida cotidiana y, por supuesto, la relación con nuestras mascotas también ha sido objeto de interesantes investigaciones en las últimas décadas. Hace unos meses publicábamos cómo nuestros perros se acuerdan de las acciones realizadas por sus amos, y hoy vamos a analizar un trabajo que estudia la mejor manera de comunicarse con ellos.

Siempre había pensado que las órdenes directas, firmes y tajantes, utilizando una voz autoritaria, (como por ejemplo el célebre “¡Sit!”) eran las más efectivas para comunicarse con los perros, pero eso fue antes de conocer el DDS, o Dog Directed Speech, también traducido como Dialecto Dirigido a Perros.

En los últimos años han aparecido numerosos experimentos de interacción entre perros y humanos indicaban que este tipo particular de comunicación DDS mejora la atención de los perros y puede ayudar a los humanos a establecer vínculos sociales con sus mascotas. Estas investigaciones sugerían que dirigirse a tu mascota con una voz aguda con una emoción exagerada, al igual que hacen los adultos con los bebés, mejora el compromiso con los cachorros, aunque parecía que no tenía tanta influencia con perros adultos.

Los investigadores de la Universidad de York han querido confirmar estos estudios con nuevos experimentos diseñados específicamente para averiguar si es útil para los perros de alguna manera o si los humanos hacen esto simplemente porque les gusta tratar a los perros de la misma manera que los bebés.

El DDS (dialecto dirigido a perros) mejora la atención y los perros eligen tener más interacción con quien lo utiliza | imagen Pixabay
El DDS (dialecto dirigido a perros) mejora la atención y los perros eligen tener más interacción con quien lo utiliza | imagen Pixabay

La Dra. Katie Slocombe, del Departamento de Psicología de la Universidad de York, considera que ese registro especial que utilizamos para dirigirnos a los bebés ayuda a la adquisición del lenguaje y mejora la forma en que un bebé humano se vincula con un adulto. Se sabe que esta forma de hablar comparte algunas similitudes con la manera en la que los seres humanos hablan con sus perros, así que los investigadores realizaron una serie de pruebas con personas comunicándose de diferentes maneras con perros adultos para comprobar la efectividad del DDS.

Se midió el grado de atención que el perro mostraba tanto durante el discurso como después del discurso, y finalmente se permitió a los perros elegir con qué orador querían interactuar físicamente.

Descubrimos que los perros adultos eran más propensos a querer interactuar y pasar tiempo con el hablante que utilizaba el habla dirigida al perro DDS”, explica Alex Benjamin, uno de los investigadores del Departamento de Psicología de la Universidad, es decir, cuando se habla a la mascota de la misma manera que hablamos a un bebé.

Los investigadores han publicado los resultados en el Journal Animal Cognition, bajo el ingenioso título de “¿Quién es un buen chico? Los perros prefieren el DDS” y esperan que esta investigación sea útil para tanto para los dueños de mascotas como para los profesionales veterinarios y los trabajadores de rescate.

Referencias científicas y más información:

Benjamin A, Slocombe K. “‘Who’s a good boy?!’ Dogs prefer naturalistic dog-directed speech” Anim Cogn. 2018 May;21(3):353-364. doi: 10.1007/s10071-018-1172-4. Epub 2018 Mar 2.

University of York: ‘Dog-Speak’ important for social bonding between pet and owner