Guerra en Ucrania: "Esto es solo el comienzo, todo está por venir"

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Una mujer en Bakhmut
La ciudad de Bakhmut ha sido fuertemente bombardeada.

Están siendo días duros para el ejército ucraniano. Está bajo más presión que nunca desde la desesperación sentida las primeras semanas después de la invasión rusa.

Los soldados podrían estar librando una batalla perdida en Lugansk, la parte norte de la región de Donbás y el Estado Mayor ucraniano afirma que los rusos parecen estar concentrando sus fuerzas para un nuevo ataque.

De hecho, el ejército ruso ha intensificado sus ataques en la línea del frente de Donbás, tratando de cerrar el cerco de Severodonetsk, una ciudad que antes de la invasión contaba con 80.000 habitantes.

Los ucranianos, como han hecho hasta ahora, luchan con obstinada determinación.

Todos los refuerzos se están poniendo en esta batalla.

En solo unos minutos vi alrededor de 20 vehículos blindados de transporte de personal, con soldados montados en ellos, conduciendo hacia la línea del frente, junto con tanques en transportadores y múltiples lanzacohetes.

Militares ucranianos
Militares ucranianos saludan mientras avanzan hacia un puesto de control cerca de la ciudad de Lysychansk, en la región oriental de Donbás.

Han ralentizado al ejército ruso, pero no han detenido el avance de la ofensiva.

Los rusos están causando muchas bajas.

Una fuente militar de la Brigada 57 me dijo que una de sus unidades entró en la línea con 240 hombres y salió con unos 140, el resto muertos, heridos o capturados.

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, ha dicho que los rusos podrían estar matando hasta 100 soldados ucranianos al día en Donbás.

Estrechando el cerco

No muy lejos de Severodonetsk, Bakhmut es una ciudad a la que la guerra está devorando lentamente.

Esta semana, los rusos están a menos de 5 kilómetros.

La próxima semana podrían estar mucho más cerca.

Los civiles que tenían algún lugar a donde ir se han ido.

En las ruinas de Donbás, la victoria en Kiev en marzo, la euforia, la gloria y el sacrificio, se sienten muy lejanas.

La evolución de la ofensiva del Donbás.
La evolución de la ofensiva del Donbás.

Bakhmut ha sido fuertemente bombardeada.

De pie frente a su casa dañada, un hombre de unos 40 años llamado Mitri mostró desafío, aprensión y frustración.

No tenía idea de qué esperar en su ciudad.

"No soy Nostradamus. ¿Por qué atacó Putin? Todo son juegos políticos".

Mitri dijo que el predecesor del presidente Zelensky, Petro Poroshenko, ya habría llegado a un acuerdo de alto el fuego.

"Por lo menos antes había paz, estaban negociando. Es una lástima la gente que murió, los soldados. Es una verdadera vergüenza".

Era, dijo, culpa del presidente Zelensky. Había perdido una oportunidad.

Un edificio destruido en Severodonetsk
Miles de civiles todavía están en Severodonetsk mientras los rusos rodean a los últimos soldados ucranianos en la región de Luhansk.

Mitri se encogió de hombros y chupó enojado su cigarrillo cuando le pregunté si aceptaría un trato que permitiera a Rusia controlar todo Donbás, en comparación con aproximadamente un tercio del territorio que controlaba antes de la invasión.

"No lo sé. ¿Qué podría cambiar para mí? Lo principal es seguir con vida. Esto es solo el comienzo, todo está por venir. Si sobrevivimos, veremos cómo va".

"Bombardearon todo, casi no escapamos"

Miles de civiles están todavía en Severodonetsk, mientras los rusos luchan para rodear a los últimos soldados ucranianos en Luhansk, el lado norte de Donbás.

En la estación de tren de Pokrovsk, a una distancia segura de la batalla, hablé con Lida, una anciana en silla de ruedas.

Acababa de ser evacuada de Severodonetsk.

Junto con otros civiles discapacitados y heridos, estaba siendo evacuada a la relativa seguridad del oeste de Ucrania en un tren especial, convertido en ambulancia y unidad de cuidados intensivos por la ONG Médicos sin Fronteras.

La gente ha estado huyendo de la ciudad de Bakhmut.
La gente ha estado huyendo de la ciudad de Bakhmut.

Lida, cuenta con ánimo desafiante y rodeada de humo de cigarrillo, que fue rescatada por soldados que la llevaron junto con otros civiles a través de zonas fuertemente bombardeadas.

"Bombardearon todo, casi no escapamos. Los vidrios están rotos, todo está destruido. Y no puedo caminar en absoluto. Estoy discapacitada. Así es como es".

"Hay edificios de nueve plantas donde los pisos superiores están destruidos. Todo está arruinado".

"Putin es un sinvergüenza. Solíamos vivir en paz. Había una Unión Soviética. Dividieron Ucrania y Rusia. Por eso empezaron los problemas".

Si las fuerzas del presidente Putin pueden rodear Severodonetsk, lo más probable es que sus próximos objetivos sean las ciudades clave de Kramatorsk y Slovyansk en la región de Donetsk, al otro lado de Donbás.

El Kremlin podría entonces declarar la victoria en la batalla de Donbás.

A downed bridge between the city of Lysychansk with the city of Severodonetsk in the eastern Ukranian region of Donbas
A downed bridge between the city of Lysychansk with the city of Severodonetsk in the eastern Ukranian region of Donbas

Vi líneas de trincheras recién cavadas cerca de las dos ciudades, mientras los ucranianos preparaban posiciones de retirada.

Si cayeran, y no es seguro ya que ambas están fuertemente defendidas, el presidente Putin podría declarar su primera victoria significativa de la guerra.

Rusia controlaría un cinturón de territorio que se extiende a lo largo de su frontera al sur de Donbás y a lo largo de la mayor parte de la costa de Ucrania.

El presidente Zelensky dice que solo la diplomacia puede poner fin a la guerra, pero ha defendido que Rusia debe volver a las posiciones que tenía antes de la invasión.

Sus aliados, encabezados por Estados Unidos y Reino Unido, quieren debilitar permanentemente a la Rusia de Putin.

Han dicho que Rusia no debe ganar.

Sus críticos dicen que lucharán hasta el final.

La moneda de guerra es la sangre.

Mientras las familias entierran a sus muertos, más ucranianos, como Mitri en Bakhmut, cuestionarán el precio de sangre que están pagando y preguntarán si es mejor pagar un alto el fuego perdiendo territorio o continuar sufriendo bajas civiles y militares.

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