Un grupo de científicos encuentra una forma de bloquear la infección por covid

·2 min de lectura
Un hombre disfrazado se somete a la ronda de PCR en Beijing (China) para detectar el covid, el 11 de mayo de 2022.  (Photo: Kevin Frayer via Getty Images)
Un hombre disfrazado se somete a la ronda de PCR en Beijing (China) para detectar el covid, el 11 de mayo de 2022. (Photo: Kevin Frayer via Getty Images)

Un hombre disfrazado se somete a la ronda de PCR en Beijing (China) para detectar el covid, el 11 de mayo de 2022. (Photo: Kevin Frayer via Getty Images)

Un grupo de científicos belgas ha conseguido aislar un tipo de azúcar presente en las células humanas y del que se sirve el virus de la covid-19 para infectar al paciente, de forma que impediría a este patógeno contagiar a los seres humanos, según ha publicado este martes la revista Nature Communications.

Desde 2020 se conoce que el SARS-CoV-2 interactúa con la proteína de la espícula (o spike) antes de alcanzar el receptor ACE2, donde realmente se produce la infección; ahora, este grupo de científicos de las Universidades de Lovaina y Namur ha conseguido bloquear los contactos entre la proteína y el virus.

Un segundo candado que impide el acceso a la ‘cerradura’

Cuando el virus se acerca a una célula, comienza a crear una serie de enlaces que le permiten agarrarse a ella, mientras busca un modo de alcanzar el receptor ACE2.

“El virus no golpea inmediatamente el receptor ACE2, tiene que explorar primero la superficie de nuestras células para encontrar la cerradura”, explica el investigador David Alsteens en declaraciones al periódico belga Le Soir.

Sin embargo, gracias a una serie de azúcares 9-O-acetilados, los científicos han conseguido agregar un segundo candado que impide al virus acceder a la cerradura que le da paso al ansiado receptor ACE2 y que, por tanto, impide la infección.

Sin posibilidades de infectar la célula, el virus muere, como máximo, en un periodo de varias horas, sin haber podido infectar ninguna célula ni reproducirse dentro del cuerpo humano, lo que haría de este fármaco un sistema mucho más efectivo que las vacunas, que previenen los casos más graves, pero no impiden la infección.

Nuevos antivirales para erradicar el virus

Este descubrimiento abre la puerta a la creación de nuevos antivirales que faciliten la erradicación completa del virus, aunque por el momento su aplicación se empezará a estudiar en ratones y, en función de los resultados, se testará en seres humanos, por lo que aún necesita tiempo.

Alsteens, que se mostró muy satisfecho por las perspectivas de futuro del descubrimiento, apuntó en declaraciones al mencionado diario que este hallazgo podría ser especialmente importante “para proteger contra todas las variantes futuras y encontrar aplicaciones con otros tipos de virus”.

Este artículo apareció originalmente en El HuffPost y ha sido actualizado.

TAMBIÉN TE PUEDE INTERESAR

Nuestro objetivo es crear un lugar seguro y atractivo para que los usuarios puedan establecer conexiones en función de sus intereses y pasiones. A fin de mejorar la experiencia de nuestra comunidad, hemos suspendido los comentarios en artículos temporalmente