¿Covid-19 y gripe a la vez? Advierten de que 'flurona' no es algo nuevo

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Desde hace solo unos días circula la noticia del primer caso de una infección doble por coronavirus y gripe en una paciente en Israel. Sin embargo, por mucho que el término ‘primer’ acompañe a la noticia, hay quien ha avisado de que no se trata del primer caso detectado. Puede serlo en Israel, pero no a nivel global. En estos casi dos años de pandemia ha habido más pacientes que contrajeron al mismo tiempo tanto el SARS-CoV-2 como la gripe.

Contagiarse de gripe y coronavirus es poco habitual y ha pasado desde comienzos de la pandemia. (Foto: Getty Images)
Contagiarse de gripe y coronavirus es poco habitual y ha pasado desde comienzos de la pandemia. (Foto: Getty Images)

Ignacio López-Goñi, catedrático de Microbiología en el Departamento de Microbiología y Parasitología de la Universidad de Navarra, ha aclaro a través del perfil en Twitter @microBIOblog, que “no es noticia” lo ocurrido con una mujer embarazada en Israel porque “la coinfección con SARS-CoV-2 y gripe no es algo nuevo”. Y para documentar su afirmación incluye el enlace a un artículo publicado en mayo de 2020 en The Lancet bajo el título Coinfección por el SARS-CoV-2 y el virus de la gripe.

En dicho artículo, en inglés, se recogen cuatro casos documentados de esta coinfección con ambos virus durante los primeros compases de la pandemia. Así, explican, que “el síndrome respiratorio agudo severo coronavirus 2 (SARS-CoV-2) imita al virus de la gripe con respecto a la presentación clínica, el mecanismo de transmisión y la coincidencia estacional” y que, en base a eso, “la coinfección por ambos virus es factible” y se expone los casos detectados.

En el texto del articulo se explica que los pacientes 1, 2 y 3 “eran hombres de 53, 78 y 56 años, respectivamente, y el paciente 4 era una mujer de 81 años”. Sobre sus cuadros médicos, añaden que “los cuatro pacientes tenían antecedentes médicos de hipertensión. Los pacientes 1 y 4 tenían antecedentes de enfermedad renal en etapa terminal en hemodiálisis, y los pacientes 2 y 4 tenían diabetes tipo 2. Los cuatro pacientes acudieron al servicio de urgencias por tos no productiva, fiebre y disnea durante 3 días”. 

Dados los síntomas que presentaban se les realizaron las pruebas pertinentes para detectar la causa de los mismos. En el caso de los pacientes 1 y 2, estos dieron positivo en gripe A. En el caso del paciente 4, dio positivo en gripe B. El paciente 3 se registró positivo en ambas variantes de gripe. Posteriormente y “siguiendo el protocolo de diagnóstico local para SARS-CoV-2”, se les realizó una prueba PCR y todos dieron positivo. En cuanto a su evolución, “el paciente 3 fue dado de alta a las 48 horas sin tratamiento ni complicaciones” mientras que “los pacientes 1, 2 y 4 requirieron un rápido deterioro respiratorio, intubación orotraqueal y ventilación mecánica”.

La conclusión a la que llegaron entonces, en mayo de 2020, los autores del artículo es que se necesitaban “más estudios para evaluar el efecto de la coinfección por SARS-CoV-2 y la gripe en los resultados clínicos” y por eso lanzaron un “llamamiento a la comunidad médica a estar alerta y tener en cuenta al COVID-19 como un diagnóstico potencial incluso en pacientes con otras causas virales, especialmente en áreas epidémicas”.

Aquel artículo de The Lancet no fue tampoco el único, varios meses después, en octubre de 2020, en El País, publicaban una información titulada La coinfección por gripe y coronavirus es rara, pero mucho más grave en la que se recogían los datos conocidos hasta la fecha. Hay que aclarar que el artículo de El País se publicó antes de las vacunas y eso lo hacía más peligroso en aquel momento. En ese contexto se alertaba de que “su efecto combinado puede ser grave”. Algo que ha cambiado con las vacunas, como han demostrado muchos estudios sobre la eficacia de estas a la hora de reducir los ingresos hospitalarios y muertes.

Entonces, y citando al Instituto de Salud Global (ISGlobal), se señalaba que “aunque con grandes oscilaciones dependiendo de las cepas de gripe que circulen cada año, la mortalidad por esta enfermedad ronda el 0,1%, y la del coronavirus actualmente está alrededor del 1%” y que “si se juntan ambos en un mismo individuo, el efecto se multiplica”. Al mismo tiempo, se apuntaba existían pocos casos. En un primer momento porque cuando irrumpió el coronavirus en el panorama médico la temporada de gripe estaba acabando. 

Después hay que tener en cuenta que, como señalaron expertos y autoridades, la propagación de la gripe se vio reducida considerablemente debido a que las medidas impuestas para frenar los contagios por coronavirus también frenaron los contagios por gripe haciendo que la doble infección fuese aún más complicada de darse.

En el caso conocido ahora en Israel es importante señalar que esta doble infección de gripe y coronavirus bautizada como ‘flurona’ detectada en una mujer embarazada no vacunada de 30 años se ha manifestado con síntomas leves pese a que la paciente no estaba inmunizada de ninguna de las dos enfermedades. Tras viralizarse este caso durante el fin de semana, este lunes se sabía de la confirmación de varios pacientes en Cataluña.

Según ha confirmado la Directora del Servei Català de la Salut, Gemma Craywinckle, y recogido Nius, “la coinfección de casos de Covid con gripe se ha visto de manera esporádica, en estos momentos no es un tema que sea lo más habitual pero sucede cuando hay diferentes virus circulantes que pueden coexistir dos infecciones al mismo tiempo”.

La directora del Servei Català de la Salut también ha querido dejar claro que ni estos casos suponen “una diferencia de abordaje respecto a casos unívocos de covid o de gripe” ni “presentan mas gravedad ni más complejidad los casos detectados hasta ahora”. 

EN VÍDEO | Israel identifica su primer caso de "flurona", covid y gripe simultáneas

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