El Gobierno de Puerto Rico eleva hasta 2.975 la cifra de víctimas del huracán María

Tributo a las víctimas del huracán María.
Tributo a las víctimas del huracán María.

Un estudio encargado por las autoridades de Puerto Rico hace casi un año y publicado este miércoles ha elevado a 2.975 personas el número de muertos entre septiembre de 2017 y febrero de 2018 como consecuencia del huracán María.

"Los resultados de este estudio sugieren que, trágicamente, el huracán María produjo un mayor número de muertes en toda la isla. Ciertos grupos —aquellos en áreas de menores ingresos y los de mayor edad— encararon los mayores riesgos", ha explicado Carlos Santos-Burgoa, investigador principal del Instituto Milken de Salud Pública de la Universidad de George Washington.

En los últimos meses varios estudios académicos, entre ellos uno de la Universidad de Harvard de mayo, que situó el saldo mortal en 4.645 fallecidos, han ido apuntando que la cifra ofrecida en primera instancia por las autoridades de la isla caribeña, de 64 muertos, no cuadraba con la magnitud de la tragedia.

El Gobierno de Puerto Rico dio un primer paso este mes para esclarecer el controvertido asunto al notificar en una carta al Congreso de EEUU otro informe, sobre la recuperación tras el paso del huracán, que incluía el número actualizado de 1.427 fallecidos.

El estudio difundido este martes, elaborado por la Universidad George Washington, en cooperación con la Universidad de Puerto Rico, recalca que el riesgo en el período analizado fue mayor (un 60% por encima de lo esperado) para la gente que vivía en los municipios más pobres.

El informe agrega que "el riesgo elevado persistió más allá de febrero de 2018".

Como causa del bajo número de muertos reconocidos por las autoridades en un primer momento, el documento citó "la falta de comunicación, directrices bien establecidas y ausencia de formación entre los médicos sobre cómo certificar muertes en desastres naturales".

Estos datos solo son la primera parte del reporte, ha apuntado Lynn Goldman, directora de la escuela de Salud Pública de la Universidad George Washington.

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