El gobierno de Filipinas defiende la libertad de prensa tras el premio Nobel a Maria Ressa

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Un consejero del presidente filipino Rodrigo Duterte afirmó este lunes que el hecho de que la periodista crítica con el gobierno Maria Ressa hubiera ganado el premio Nobel era una prueba de que "la libertad de prensa está viva" en el país.

Ressa, cofundadora del portal de noticias Rappler, y el periodista ruso Dmitri Muratov fueron galardonados el viernes con el Nobel de la Paz por sus esfuerzos para "salvaguardar la libertad de expresión".

Desde que Duterte tomara el poder en 2016, Ressa y Rappler han hecho frente a varios cargos penales y a investigaciones que, según los abogados del medio, constituyen acoso por parte del Estado por su trabajo, que incluye la cobertura de la sangrienta guerra del gobierno contra el narcotráfico.

Duterte ha calificado a Rappler de "sucursal de noticias falsas" y Ressa ha sido víctima de ciberacoso.

"Es una victoria para una filipina y estamos muy contentos", declaró el portavoz de Duterte, Harry Roque, en una rueda de prensa.

"La libertad de prensa está viva y la prueba es el premio Nobel de Maria Ressa", señaló Roque.

Los grupos de prensa y de defensa de derechos humanos de Filipinas aplaudieron el galardón como un "triunfo", en un país clasificado como uno de los más peligrosos para los periodistas.

Ressa, de 58 años, está acusada en siete casos diferentes. Actualmente está en libertad bajo fianza a la espera de una apelación, tras ser condenada por difamación en junio, en un caso en el que se arriesga a ser condenada a seis años de cárcel.

Otros dos casos de difamación en línea fueron desestimados hace algunos meses.

Con todo, el vocero de Duterte rechazó la idea de que Ressa sea un "azote" para el gobierno, e insistió en que "nadie ha sido nunca censurado en Filipinas".

"Maria Ressa todavía tiene que limpiar su nombre ante nuestros tribunales", señaló Roque, que la llamó "delincuente convicta".

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