Geoquímico de la UPC: "Marte nos enseñará lo que puede ocurrir en la Tierra"

Agencia EFE
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Barcelona, 18 feb. (EFE).- El director del Instituto de Técnicas Energéticas (INTE) de la Universidad Politécnica de Cataluña y doctor en Geoquímica, Ignasi Casanova, que ha colaborado en ubicar el lugar de aterrizaje del robot Perseverance Rover en Marte, considera que esta misión hará que la humanidad vea "lo que puede ocurrir en la Tierra si no la cuidamos".

En una entrevista con Efe, Casanova, que esta noche retransmitirá desde el Centro de Cultura Contemporánea de Barcelona (CCCB) el aterrizaje del vehículo robotizado en el planeta rojo, explica que "todo el mundo debe entender que Marte está al alcance, aunque sea muy difícil enviar humanos" y que "ha sido un planeta muy parecido a la Tierra", de modo que, "entre otras cosas, podemos ver lo que le puede ocurrir en la Tierra si no vamos con un poco de cuidado".

Casanova, que ha trabajado en la NASA, ha sido asesor de la ESA y ha participado como investigador en varias misiones a la Luna y a Marte, centra actualmente su actividad investigadora en estudios para mejorar la calidad ambiental y mitigar el calentamiento planetario aplicando la nanotecnología.

La misión de la NASA Mars 2020 (NASA), con el aterrizaje del Rover Perseverance en la superficie marciana, tiene por objetivo recoger muestras de la superficie del planeta rojo para explorar indicios de vida pasada.

La sonda Perseverance ha estado viajando a Marte durante siete meses desde julio de 2020 y finalmente está llegando al cráter Jezero, una ubicación elegida por Casanova junto a otros expertos consensuada en un foro científico.

"Es fantástico, nos hizo mucha ilusión cuando nos pusimos todos de acuerdo", resalta Casanova, que detalla que el cráter Jezero está apenas en lo que se cree que fue una línea de costa de un gran océano marciano.

"De hecho, al lado de donde aterrizará esta noche el Perseverance, hay un delta o lo que queda de él", puntualiza.

"Es un lugar de importancia científica estratégica brutal porque si una de las misiones que tiene el Perseverance es buscar indicios o restos de vida, en la parte final de los ríos es donde se acumula toda esta materia orgánica, por lo tanto, en caso de que hubiera habido algún tipo de vida, se podría haber acumulado allí", añade.

El vehículo robótico lleva a bordo 60 microchips diseñados por la Universidad Politécnica de Cataluña (UPC), incorporados en una estación meteorológica de fabricación española a bordo del Perseverance, que medirá el polvo en suspensión de la atmósfera marciana.

Además, por primera vez, el vehículo cuenta con micrófonos, lo que para Casanova significa "una buena manera para acercar lo que es el sonido de un ambiente extraterrestre a la sociedad, al gran público" porque, "en última instancia, somos todos quienes, directa o indirectamente, con nuestros impuestos apoyamos la ciencia".

"No esperamos que suene ningún tipo de música pero yo creo que se puede acercar un poco a lo que es la realidad de un planeta que está a 150 millones de kilómetros", subraya el científico, que opina que con esta misión la humanidad verá que "se puede llegar a Marte y que, quizá, llegar a vivir allí ya no sea una quimera".

La complicación más importante que podría surgir, según Casanova, es "la misma que han tenido todas las misiones que han llegado a Marte desde 1976, la de moverse por un terreno poco conocido y del que sólo podemos obtener información cada 8 minutos, además de las tormentas de polvo que pueden cubrir casi todo el planeta".

"Sorpresivamente, porque nadie lo esperaba, todos los instrumentos que han llegado a Marte han soportado bastante bien estas tormentas de polvo. Aparte de quedarse un poco sucios, no ha sido un problema demasiado grave en lo que es la operación. Pero esto nunca se puede predecir", dice el doctor en Geoquímica.

La duración estimada de la misión del Perseverance es de tres meses, aunque, según Casanova, sus predecesores han superado cuatro, cinco y seis veces sus períodos nominales, de modo que, "desde el punto de vista de ingeniería, si la misión durara solo tres meses, se consideraría que ha sido un éxito".

Casanova es profesor de Geoquímica Ambiental en la Escuela Técnica Superior de Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos de Barcelona (ETSECCPB) y de Ciencias Planetarias en la Escuela Superior de Ingenierías Industrial, Aeroespacial y Audiovisual de Terrassa (ESEIAAT).

Este jueves, a partir de las 21:30 horas, Casanova estará en directo en la retransmisión comentada del aterrizaje del Perserverance, que se podrá seguir desde la web y el canal de YouTube del CCCB, como previa de la exposición "Marte. El espejo rojo".

Según Casanova, la exposición del CCCB trata desde la historia, la sociología, la mitología y hasta los últimos avances de la ciencia relacionados con Marte y él ha participado en la parte en la que compara la geología de Marte y la de la Tierra.

El aterrizaje también se podrá seguir a partir de las 20:30 CET por Twitter en #CountdownToMars de la @NASA en directo y se espera la confirmación del aterrizaje alrededor de las 21:45-21:55 CET.

El lunes 22 de febrero se revelará el primer sonido y las imágenes completas del planeta rojo en una retransmisión en directo de la rueda de prensa de la NASA.

Marta Bieto Massip

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