Quién es Gautam Adani, el hombre más rico de Asia y cómo logró el espectacular aumento de su fortuna

El empresario Gautam Adani
El empresario Gautam Adani

Hombres, blancos, de Estados Unidos o de algún país europeo. Así estaba conformado hasta no hace mucho el exclusivo club de las 5 personas más ricas del mundo.

Sin embargo, eso cambió hace solo unas semanas, cuando el empresario indio Gautam Adani desbancó a Bill Gates, el fundador de Microsoft, del cuarto puesto y sacó al banquero Warren Buffett del grupo, según los índices de los Billonarios elaborados por la revista Forbes y la agencia de especializada noticia en economía Bloomberg.

El magnate indio entró en el selecto círculo gracias a que su fortuna ha experimentado en los últimos años, y en particular en los últimos 12 meses, un aumento significativo. Hoy se estima que las empresas y propiedades de Aldani superan los US$ 125.000 millones, lo cual es dos veces el Producto Interior Bruto (PIB) de Uruguay en 2021.

Solo en el último año el empresario ha visto como su riqueza aumentaba en US$48.700 millones, lo cual lo convierte en el hombre más rico en toda Asia.

En contraposición, los otros miembros del club (Elon Musk, fundador de Tesla y nuevo dueño de Twitter; Bernard Arnault, propietario de Louis Vuitton; Jeff Bezos, fundador de Amazon y Bill Gates) han sufrido significativas pérdidas, debido las turbulencias que vienen sufriendo los mercados, en especial tras la invasión rusa a Ucrania.

Un sobreviviente

Adani es el fundador de un conglomerado de empresas llamado Adani Group, el cual tiene intereses en sectores que van de las infraestructuras, la logística hasta llegar al energético.

Uno de los puertos de Adani en India
En los años 80 Adani comenzó a importar productos para una empresa de un hermano y allí sentó las bases de su mil millonario emporio, que incluyen varios puertos en India.

Ahora, ¿cómo comenzó este imperio?

Adani no es millonario por herencia. Nació en junio de 1962 en el seno de una familia de clase media en Ahmedabad, en el estado occidental de Gujarat, cercano de la gran ciudad de Mumbay. Su padre era un pequeño comerciante textil.

Tras terminar la secundaria comenzó a estudiar Comercio en la Universidad de Gujarat, pero en el segundo año abandonó la carrera.

En 1981 su hermano mayor compró una fábrica de plásticos en Ahmedabad y lo invitó a unirse al negocio. Adani se dedicó a la importación de PVC, pero años después se expandió a otros productos y comenzó también a exportar textiles, productos agrícolas y piedras preciosas (diamantes).

La fortuna le sonreía. Así en 1995 se hizo con su primer puerto en el país, hoy opera varios en todo el país asiático.

Sin embargo, la prosperidad atrajo la atención de bandas criminales y una de ellas lo secuestró en 1997 cuando salía de un exclusivo club.

Un soldado indio durante la toma del hotel Taj Mahal de Mumbai.
Adani se encontraba dentro del lujoso hotel Taj Mahal de Mumbai cuando fue atacado por terroristas islamistas en 2008.

Fue liberado horas después, pero tras el pago de US$ 1,5 millones, según la prensa local.

Años después, el 26 de noviembre de 2008, cuando Adani estaba en el lujoso hotel Taj Mahal de Mumbay, este fue atacado por extremistas islámicos.

El empresario se encontraba en una cena con colegas, pero resultó ileso, porque logró esconderse en los sótanos del edificio hasta que los comandos indios liquidaron a los terroristas.

"Yo vi la muerte a 4 metros", declaró posteriormente.

Conexiones con el poder

De los puertos y la distribución de mercancías, Adani saltó a la energía. Así hoy no solo posee plantas que generan energía eléctrica, sino que también posee empresas que la distribuyen y comercializan directamente a los hogares indios.

Adani con Moodi en un acto en 2019.
Los nexos de Adani con el primer ministro Moodi son para muchos el motivo que explica que el sorprendente éxito que el empresario ha logrado en los últimos años.

También es el propietario del polémico proyecto Carmichael en Australia, una mina a cielo abierto de carbón para alimentar centrales eléctricas, por la que ha recibido duras críticas de ambientalistas e incluso procesos judiciales.

Sin embargo, en su país posee fábricas que desarrollan paneles solares y también centros de procesamiento de datos.

Más allá de su olfato y buen ojo para los negocios, en India hay quienes creen que hay otros motivos que explican que éxito de Adani.

Uno de estas razones es su relación con el actual primer ministro del país, el nacionalista hindú Narendra Moodi, con quien mantiene una estrecha amistad desde los tiempos de en que este era gobernador del estado de Gujarat (2001-2014), donde Aldani nació y tiene los cuarteles generales de sus empresas.

Una mujer pasando frente a un edificio con el lodo de Adani en Mumbai.
El conglomerado fundado por Adani es hoy una de las tres mayores empresas de India, pero ha sido en durante el gobierno de Moodi que más ha crecido.

"Ha obtenido tratos favorables desde el Estado", afirmó el investigador Hemidra Hazari, a la cadena estadounidense CNBC.

En 2019 Aldani se hizo con el contrato para gestionar 6 aeropuertos en el país, pese a no tener experiencia en ese campo.

"En India está ocurriendo algo parecido a lo que ocurrió con los oligarcas rusos, tras la disolución de la Unión Soviética, quienes se convirtieron en ricos con las privatizaciones de las antiguas propiedades soviéticas, gracias a su acceso a los líderes", agregó Hazari.

Además, Adani ha sido un importante financista del Bharatiya Janata, el partido de Moodi.

Y prueba de ello es que cuando el primer ministro llegó al poder en 2014 utilizó un avión del magnate para volar desde Gujarat a Nueva Delhi, la capital del país, para asumir el cargo, reportó el diario londinense Financial Times en noviembre de 2020.

Con el visto bueno del gobierno, Adani ahora quiere incursionar en otra área: las comunicaciones. En agosto lanzó una oferta para hacerse con el 26% de New Delhi Television (NDTV), la principal estación de noticias del país.

Un reportero del canal indio NDTV
Adani quiere reforzar su presencia en el mundo de los medios y por ello ha lanzado una oferta para hacerse con parte de la principal cadena de noticias de India.

Algunos en el país ven esto como un paso más favorecer las opciones de Moodi, de cara las elecciones generales de 2024.

Las conexiones de Adani con el poder político indio también parecen haberlo protegido de las turbulencias financieras que la invasión rusa a Ucrania han provocado. ¿La razón? La administración de Moodi ha rechazado imponerle sanciones a Moscú y en respuesta el Kremlin ha decidido venderle a India su petróleo y gas con descuento.

Esta política explicaría por qué Adani es de los pocos billonarios que ha visto como el valor de sus empresas ha subido en los últimos meses.

En lo que va año el valor de Aldani Power, la división energética del grupo, ha visto como el precio de sus acciones han subido 293%. Por su parte, las de Aldani Gas han aumentado 146%, de acuerdo con los reportes de Bloomberg.

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