El fundador de The North Face muere tras accidente en la Patagonia chilena

El ambientalista y empresario estadounidense Douglas Tompkins, fundador de las conocidas marcas de ropa The North Face y ESPRIT, falleció el martes tras sufrir un accidente en la Patagonia chilena durante una travesía en kayak, informaron medios locales. En la imagen de archivo, Douglas Tompkins posa en sus terrenos en Chile en enero de 2000, en una foto en la región de Palena a unos 1.800 kilómetros al sur de Santiago. REUTERS/Archivos

SANTIAGO (Reuters) - El ambientalista y empresario estadounidense Douglas Tompkins, fundador de las conocidas marcas de ropa The North Face y ESPRIT, falleció el martes tras sufrir un accidente en la Patagonia chilena durante una travesía en kayak, informaron medios locales.

Tompkins, de 72 años, realizaba un recorrido turístico por el lago General Carrera junto a un grupo de cinco personas cuando un fuerte oleaje lo desequilibró y arrojó a las gélidas aguas, provocándole un cuadro de hipotermia severa, dijo el diario La Tercera en su web citando a fuentes médicas.

El estadounidense, que desde hace años residía en Chile, fue trasladado al hospital regional de Coyhaique, donde falleció.

Tompkins adquirió a partir de la década de 1990 vastos terrenos en la Patagonia de Chile y Argentina, que convirtió en parques protegidos para la conservación de la biodiversidad.

Entre los parques más conocidos que fundó el empresario están Pumalín, Corcovado y Yendegaia, que reciben cada año a miles de turistas que buscan paisajes alejados de la intervención humana.

Además fue parte de grupos de defensa del medioambiente como "Patagonia Sin Represas", un movimiento que se opuso a la construcción de enormes embalses para generación eléctrica de la empresa HidroAysén.