¿Realmente funcionan los remedios caseros con flor de Nochebuena? Lo que dice la ciencia

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La flor de Nochebuena, originaria de México, es de las más populares en todo el mundo para dar color navideño a los espacios, jardines y balcones. Pero además de sus cualidades estéticas, suele ser utilizada como ingrediente para muchos remedios caseros con objetivos tan variados como aliviar náuseas o hasta estimular la producción de leche en período de lactancia. También se usa como depiladora natural y para aliviar erupciones en la piel.

Según el libro Flora Tropical Ornamental de Jesús Hoyos, esta planta, también conocida como Poinsettia, flor de Pascua, papagayo o flor de Navidad, es oriunda de México, aunque cultivada en todo el continente americano y puede alcanzar los cuatro metros de altura. También se señala en esta obra que tiene abundante látex lechoso y se propaga fácilmente por estaca, aunque es de vida relativamente corta.

(Getty Creative)
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Según afirman en el Sol de México, la infusión de hojas y flores aplicada de forma tópica sobre la piel puede mejorar las molestias ocasionadas por picaduras de insectos y otros problemas leves cutáneos. Las compresas de la misma infusión más un toque de limón sirven para aliviar los golpes.

Por otra parte, el portal Cocina Fácil recuerda que también esta plata se usa para aliviar malestares estomacales, combate los cólicos menstruales, puede contribuir a eliminar verrugas gracias al líquido lechoso que mana de ella y hasta podría aliviar los cólicos menstruales, que a veces son capaces de sacarnos de circulación por un par de días.

Esto es lo que dice la ciencia

Sin embargo, aunque por años se ha dicho que esta hermosa planta tiene estas capacidades, la verdad no es tan sencilla. Según WebMD, no existe una sólida evidencia científica que respalde ninguno de estos usos. Aunque se dice que alivia el dolor de muelas, entre muchos otras afecciones, se necesitan pruebas contundentes para evaluar la eficacia de la flor de pascua para estos usos.

(Getty Creative)
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Adicionalmente, no solamente no existe suficiente información sobre estas propiedades, sino que al aplicarla por vía tópica puede ocasionar irritaciones, erupciones y hasta quemaduras. Por vía oral la situación no es muy diferente: en realidad el consumo de esta planta puede resultar muy tóxico pues hay testimonios que reportan haber sufrido quemaduras, malestar estomacal, vómitos y diarrea, de manera que es muy importante descartar usos que la relacionan con la lactancia materna.

Con relación a las dosis, no hay una especificación sobre cuál sería la dosis adecuada para que no resulte dañina. El hecho es que, como siempre se destaca, natural no quiere decir saludable o inocuo, con lo cual siempre es mejor consultar a los especialistas sobre los mejores tratamientos para distintas dolencias.

Lo que sí es cierto

Sin embargo, no todo es tan malo y peligroso. Si bien debemos evitar el uso de remedios caseros con esta planta, sí hay hechos claves que hacen de esta una planta muy particular.

(Getty Creative)
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La Universidad de Illinois arroja una lista de hechos muy interesantes sobre la Poinsettia. Entre ellos que, aunque sus hojas no son venenosas, tienen un sabor horrible, por lo cual es recomendable mantener a las mascotas alejadas de la planta, por más apetitosa que luzca. Comer las hojas puede provocar diarrea y vómitos.

La planta fue introducida en Estados Unidos por el botánico y médico Joel Roberts Poinsett, quien fue embajador de ese país en México. Además, existen más de 100 variedades de poinsettias o flores de Nochebuena y son rojas, blancas, rosadas, y burdeos, además de las moteadas.

Finalmente, lo que se considera la flor propiamente, en realidad son hojas modificadas llamadas brácteas, mientras que las verdaderas flores son los mínimos capullitos amarillos que están en el centro de la planta.

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