La fuga de Daniel Ricciardo parece tener de todo menos final feliz

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Daniel Ricciardo está sufriendo su peor época en Fórmula 1 con McLaren
Daniel Ricciardo está sufriendo su peor época en Fórmula 1 con McLaren. (Photo by Marco Canoniero/LightRocket via Getty Images)

Los mejores tiempos de Daniel Ricciardo en Fórmula 1 ya quedan muy lejanos desgraciadamente. Desde que se marchó de Red Bull en 2018, el australiano ha vivido momentos más de dulce y otros más complicados. No obstante, la situación nunca ha estado tan crítica como la que está viviendo en este 2022, donde se está viendo tan superado que los rumores sobre una posible rescisión de contrato con McLaren cada vez suenan más fuerte.

Que Ricciardo, si está en plenitud de confianza, puede batir a cualquiera es algo que nadie duda. Pero se debe sentir cómodo y ahora mismo está de todo menos eso. Pero es un piloto como la copa de un pino que por culpa de los movimientos que ha hecho en clave ‘mercato’ ha pasado de estar en primer plano a tener muchas papeletas para recaer en un monoplaza que por lo mucho estará por luchar en los puntos.

En McLaren las cosas no están funcionando como se esperaban. Cierto es que el monoplaza de Woking no está siendo lo que en un principio se percibía, pero el rendimiento del australiano, ya desde el año pasado está por debajo de las expectativas. Lando Norris le metió 50 puntos en la clasificación general la campaña anterior y en este 2022, con siete carreras disputadas, es decir 175 puntos en juego, el británico suma 48 puntos y el ex de Renault solo 11. Pero ya no son solo los números, son las palabras y las caras de frustración que aparecen en el rostro de Daniel rueda de prensa tras rueda de prensa. Sí, ganó una carrera en Monza la temporada pasada, pero solo fue un espejismo que desde el muro de McLaren no ven como suficiente.

La clave está en su estancia en Red Bull. Allí es donde nos deslumbró a todos y vimos a un potencial campeón del mundo. Fue capaz de batir a Sebastian Vettel en su primer año con los de Milton Keynes después de que el alemán sumará cuatro títulos consecutivos. Además, también fue el único de poder vencer a los Mercedes en el inicio de la era híbrida. De hecho, en el primer año con Verstappen al otro lado del box, en 2017, le batió. Pero una vez el neerlandés cogió ritmo, fue muy superior. Y, ¿para qué vamos a engañarnos?, la gran apuesta de Helmut Marko y compañía es Max y el tiempo les ha dado la razón.

Formula One F1 - Monaco Grand Prix - Circuit de Monaco, Monte Carlo, Monaco - May 29, 2022 McLaren's Daniel Ricciardo during the formation lap REUTERS/Benoit Tessier
Daniel Ricciardo bajo la lluvia este año en Mónaco. Foto: REUTERS/Benoit Tessier

Por eso entendemos que Ricciardo optara por salir. Fugarse en busca de un proyecto donde él iba a ser el centro de atención era algo suculento y lógico. Renault lo recibió con los brazos abiertos y aprovechó para robarle un piloto que Red Bull quería mantener a toda costa porque sabía de lo que era capaz. Pero la alegría duró poco. Con Sainz yéndose a Ferrari, se abría hueco en el equipo que parecía tener mejor proyección de la zona media: McLaren. Los franceses se habían estancado en el primer año de Daniel. Pero aún así quizás la decisión fue precipitada y aún más viendo el rendimiento del segundo año, una vez ya se sabía que no iba a seguir. Ricciardo consiguió dos podios y finalizar quinto en el Mundial. Con más paciencia, la decisión podría haber sido otra pero de esto en Fórmula 1 no va a haber en muchas ocasiones.

Es curioso porque hace años era un caramelo que todo el mundo quería tener, pero en cuestión de menos de cuatro años el panorama no tiene nada que ver. Ha sido durante muchos años el mejor adelantando de toda la parrilla. Nadie lo calculaba tan bien como él. Pero estamos hablando de deporte y como siempre el nivel mental juega un rol fundamental. En una carrera de 11 años en el Gran Circo es posible, más bien dicho probable, que a veces aciertes y otras no.

La jugada de ir a Woking le ha salido claramente mal. Ha vuelto a saborear el gusto de la victoria que no recordaba desde Red Bull, pero el precio ha sido muy caro. Se está viendo superado como nunca y no hay plaza en ningún equipo top a corto plazo. A punto de cumplir los 33, no tiene tanto tiempo para gestionar y quizás el tren haya pasado viendo la nueva generación de pilotos que ha aterrizado estos últimos años. No es una situación irreversible pero el reloj no juega a su favor.

Vídeo | Vettel comprende a Hamilton

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