La severa ola de covid-19 que pone en aprietos a Nike (y a sus clientes)

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La pandemia de covid-19 ha alterado sustantivamente la economía, y la elaboración de muchos productos ha sido alterada, en ocasiones de modo severo, por paros o reducciones de la actividad de proveedores, fabricantes y distribuidores.

Un nuevo ejemplo de ello lo sufre la famosa empresa de calzado deportivo Nike.

Según reportes de la televisora CNBC, Nike está en riesgo de quedarse sin suficientes zapatos deportivos para abastecer a toda su clientela debido a que en Vietnam, donde gran parte de ese calzado es fabricado, sufre actualmente una severa oleada de covid-19.

La línea de producción de una fábrica de calzado deportivo Nike en Vietnam. (Peter Charlesworth/LightRocket via Getty Images)
La línea de producción de una fábrica de calzado deportivo Nike en Vietnam. (Peter Charlesworth/LightRocket via Getty Images)

En Vietnam, apenas el 0.3% de la población se encuentra plenamente vacunada y 4.1% ha recibido una dosis, cifras muy reducidas, al tiempo que en semanas recientes la cantidad de casos y fallecimientos registrados se ha disparado. Por ello, indica CNBC, dos proveedores clave de Nike en Vietnam -Chan Shin Vietnam Co. y Pou Chen Corp- debieron frenar su producción para prevenir la difusión del coronavirus.

En 2020, casi el 50% del calzado de Nike provino de fabricantes en Vietnam e importaciones por vía marítima que llegaron a Estados Unidos desde ese país representaron el 49% de los embarques recibidos por Nike.

Pero el auge del covid-19 podría trastocar severamente el abasto de los productos de Nike y de muchas otras empresas que maquilan su producción allí, total o parcialmente, u obtienen insumos en ese país.

"La salud y seguridad de nuestros compañeros de trabajo y las de nuestros proveedores permanece como nuestra mayor prioridad… Continuamos trabajando con nuestros proveedores para apoyar sus esfuerzos en respuesta a la dinámica y sin precedente naturaleza del covid-19… Esperamos de nuestros proveedores que prioricen la salud y los medios de subsistencia de sus empleados y continúen cumpliendo con los requerimientos legales y con el código de conducta de Nike en cuanto al pago de salarios, beneficios y liquidaciones…", se indica en un comunicado de Nike citado por CNBC.

El parón en la producción de Nike en Vietnam no es un caso aislado. Otras empresas que maquilan sus productos en Vietnam también podrían ser afectadas, justo en momentos, señala la citada televisora, en el que las compañías colocan órdenes para la fabricación y envío de mercancía en preparación del periodo de ventas de fin de año.

Por añadidura, la falta de contenedores de carga y de espacio en los puertos se han añadido a las complicaciones de la cadena de suministro en tiempos recientes.

Así, el jefe financiero de Nike, Matt Fried, ha indicado que su empresa ha previsto que los problemas en su cadena de producción se prolonguen hasta 2022. Ante ello, las opciones que los consumidores tendrán se verán posiblemente reducidas, tanto en variedad como en cuantía de productos. Algunos modelos de calzado podrían simplemente no estar disponibles. Y existe la posibilidad de que, ante una gran demanda y una oferta constreñida, los precios se eleven en ciertos casos.

CNBC comenta que el caso de Nike es solo uno de muchos y menciona, por ejemplo, que Levi Strauss y H&M encaran también problemas de manufactura en Bangladesh, donde opera una importante industria maquiladora de textiles, a causa del severo impacto del covid-19.

Las empresas que fabrican calzado Nike que suspendieron temporalmente operaciones en Vietnam también producen zapatos deportivos para la marca Adidas, indicó Reuters.

Trabajadores de una fábrica de textiles en Vietnam, país en el que se maquila a gran escala productos para marcas como Nike, Adidas, H&M, Gap, Zara, Armani y Lacoste. (Reuters)
Trabajadores de una fábrica de textiles en Vietnam, país en el que se maquila a gran escala productos para marcas como Nike, Adidas, H&M, Gap, Zara, Armani y Lacoste. (Reuters)

Curiosamente, muchas empresas transfirieron parte de su producción a Vietnam desde China en tiempos recientes, a fin de reducir su dependencia de las fábricas en el segundo país y para eludir aranceles y los impactos de la pandemia, comentó MarketWatch, pero Nike últimamente ha comenzado a incrementar de nuevo la producción y los embarques desde China.

De acuerdo a los datos disponibles, la pandemia había afectado Vietnam de modo leve desde marzo de 2020 a mayo de 2021, cuando los casos comenzaron a dispararse. Hasta el momento, la cifra de infecciones de covid-19 registradas en Vietnam es de casi 59,000, un número muy reducido para un país con 98 millones de habitantes (en comparación, México con 130 millones de habitantes ha reportado 2.6 millones de casos y España, con una población de unos 47 millones, ha contado 4.1 millones de casos de covid-19, según cifras de la Universidad Johns Hopkins https://coronavirus.jhu.edu/map.html). Pero los contagios crecen en Vietnam aceleradamente, lo que ha causado inquietud en ese país ante la posibilidad de que las infecciones de covid-19 escalen de modo mayúsculo.

Por ello, el freno en la producción de fábricas como las que abastecen a Nike y a otras empresas, donde se han registrado muchos de las infecciones reportadas, sería una medida obligada para mitigar el avance de la pandemia en Vietnam.

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