Al menos 15 muertos y una treintena de heridos tras una fuerte explosión en un hotel de La Habana

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El hotel Saratoga en La Habana.
El hotel Saratoga es uno de los más caros y exclusivos de la capital La Habana.

Al menos 15 personas murieron y decenas resultaron resultaron heridas este viernes tras una fuerte explosión que provocó grandes daños al hotel Saratoga, uno de los más caros y exclusivos de la capital de Cuba, según confirmaron las autoridades.

Otras 12 personas se encuentran desaparecidas, aunque según el periódico estatal Granma, todavía es posible que haya más "atrapadas".

De acuerdo con la Presidencia de la isla "investigaciones preliminares indican que la explosión la provocó un escape de gas".

"No ha sido una bomba ni un atentado, es un lamentable accidente", aseguró el presidente, Miguel Díaz-Canel, quien visitó el lugar de la explosión.

Fuentes médicas contaron a medios locales que el sistema de salud en la capital fue activado en su totalidad y que los heridos, algunos de ellos niños, fueron llevados a diferentes hospitales, algunos en "estado crítico" y con necesidad de intervenciones quirúrgicas.

Las autoridades llamaron a la población a realizar donaciones de sangre.

El gobernador de La Habana, Reinaldo García Zapata, informó que en el momento de la explosión el hotel se encontraba en proceso de reparaciones, por lo que no había turistas en la instalación.

Una escuela primaria frente al hotel fue evacuada tras la explosión. En las imágenes difundidas por la Presidencia de Cuba se ve al mandatario en un hospital junto a un niño herido, con lo que parece un pantalón de uniforme escolar.

"Una fuerte explosión"

Sulma Rodríguez, una residente de Centro Habana, cercana al lugar de los hechos, le contó a BBC Mundo que poco antes de las 11:00 AM (hora local) se sintió un "estruendo muy fuerte" y luego se vio una "bola de humo" hacia la zona del Capitolio.

"Están pidiendo que la gente vaya a donar sangre y están llevando los heridos a varios hospitales porque son muchos. Se oyen muchas ambulancias y carros de policía pasar", comentó Rodríguez.

"Cuando yo llegué (al lugar de la explosión) ya habían cerrado la calle porque estaba Canel, pero todo se veía lleno de escombros, incluso varios carros y guaguas (buses)", relató.

El sitio oficialista Cubadebate informó que los equipos de emergencia se dirigieron al lugar y cerraron varios accesos en calles aledañas "pues hay peligro de que colapse la estructura".

Escombros tras la explosión en el hotel Saratoga
Escombros tras la explosión en el hotel Saratoga

Hotel de 5 estrellas

Construido originalmente en 1880 para almacenes, viviendas y casa de huéspedes, el Saratoga, de estilo neoclásico, pasó a ser hotel en 1933 y luego, como muchos edificios de La Habana, quedó abandonado y en ruinas.

Estuvo así por años antes de ser restaurado por una empresa británica tras la caída de la Unión Soviética. Se volvió a utilizar como hotel de cinco estrellas en 2005 y en años recientes estuvo cerrado por la pandemia de covid-19.

hotel.
El hotel era el preferido de muchos artistas famosos que visitaron La Habana.

Según informaron medios locales durante su reinauguración hace casi 20 años, el hotel estaba "concebido para un segmento de alto nivel, hombres de negocio y lunas de miel. Este último rasgo lo torna exclusivo dentro de la gama de hoteles de ciudad del centro histórico".

Con su fachada de estilo neoclásico, con ventanas afrancesas, persianas de caoba y balcones de hierro forjado era uno de los sitios preferedos por muchas celebridades que visitaban la Habana, por su ubicación entre el centro y la parte histórica de la ciudad (todas sus habitaciones eran suits?.

Fue el lugar donde se hospedaron Beyoncé, Jay Z o Madonna durante sus visitas a La Habana tras el deshielo en las relaciones entre Cuba y Estados Unidos durante el gobierno de Barack Obama.

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