¿Fue realmente el multimillonario Elon Musk un inmigrante ilegal en EEUU?

·Periodista
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El nuevo dueño de Twitter tardó 10 años en obtener la ciudadanía estadounidense. Durante la campaña por la presidente de Donald Trump en 2016, se afirmó que había vivido ilegalmente en Estados Unidos.

Elon Musk llegó a Estados Unidos en 1992, después de emigrar desde Sudáfrica a Canadá (Foto: Patrick Pleul/Pool Reuters).
Elon Musk llegó a Estados Unidos en 1992, después de emigrar desde Sudáfrica a Canadá (Foto: Patrick Pleul/Pool Reuters).

El nuevo dueño de Twitter, Elon Musk, encabeza la lista de inmigrantes multimillonarios del mundo. A él no le da dolores de cabeza el pago de la renta, ni mucho menos el envío de las remesas familiares. En marzo, antes que comprara la red social, la fortuna de propietario de Tesla superaba los 219 mil millones de dólares, según un ranking que publicó la revista Forbes.

Nacido en Sudáfrica, se ha especulado que Musk vivió varios años como inmigrante ilegal en Estados Unidos. Esta versión se hizo popular en 2016, justo cuando los debates por el tema migratorio ilegal copaban la agenda de los candidatos Hillary Clinton y Donald Trump, en su carrera por alcanzar la Casa Blanca.

“Soy Elon Musk. Yo era un inmigrante ilegal y si el Sr. Trump y usted se salieran con la suya, me habrían echado de los EEUU y nunca habría fundado Zip2, PayPal, Tesla Motors, Space X, Solar City. No hubiera cambiado el mundo y empleado a miles de estadounidenses y hecho crecer su economía”. Esta cita se reprodujo en decenas de imágenes que se divulgaron ese año en las redes sociales, pero nunca se confirmó su autenticidad.

Fue suficiente, sin embargo, para crear una noticia falsa que muchos creyeron. “Hay poca evidencia que respalde la afirmación”, asegura el portal Snopes, especializado en desmontar las fake news que circulan por redes sociales (como Twitter, por paradójico que sea). Estima el site que la tesis también pudo tomar fuerza por un chiste que hizo Musk junto a su hermano, Kimbal, durante una aparición en el programa The Dinner: bromearon sobre el estatus legal que tenían cuando recibieron su primera financiación bancaria.

Visa para un sueño

Es cierto que el cofundador de Tesla pasó más de 10 años en Estados Unidos antes de obtener la ciudadanía en 2022. “Parece que lo hizo legalmente a través de varios programas de visa”, afirma un reportaje publicado en Business Insider.

De Petroria, en Sudáfrica, salió a los 17 años de edad. El propio Musk ha contado que lo hizo, en buena medida, para huir de la obligación de hacer el servicio militar, justo cuando el apartheid y el racismo alimentaban el gobierno de ese país. Su destino inicial fue Canadá, aprovechando la ciudadanía de su mamá. Dos años después, en 1992 obtuvo una beca para asistir a la Universidad de Pensilvania, donde logró graduarse como licenciado en física y negocios.

Estudiar fue justo una forma de mantenerse legal en EEUU. “La educación universitaria a menudo es innecesaria (…) Si el objetivo es iniciar una empresa, diría que no tiene sentido terminar la universidad. En mi caso, tenía que hacerlo o, de lo contrario, me expulsarían del país”, dijo en una entrevista de 2013 que recuerda una publicación del site Immigration Direct.

Musk, quien prestó juramento de ciudadanía en 2002 en un acto junto a otros 3.500 inmigrantes, fue crítico en 2020 con las políticas migratorias del expresidente Donald Trump. Hizo pública su oposición a la suspensión temporal de visas de trabajo que en el extranjero que activó la Casa Blanca, bajo el argumento de protección a los trabajadores estadounidenses.

“Muy en desacuerdo con esta acción. En mi experiencia, estos conjuntos de habilidades son creadores netos de empleo. La reforma de Visa tiene sentido, pero esto es demasiado amplio", escribió el multimillonario en Twitter. Las limitaciones incluían el programa H-1B, un visado especial para trabajadoras altamente calificados y otras categorías, del que propio Musk se benefició cuando dejó de tener residencia estudiantil.

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