Fracasado intento de unir voto africano, clave en derrota de Marruecos para sede Mundial 2026

Por Mark Gleeson
El trofeo de la Copa del Mundo de la FIFA en exhibición en Moscú, jun 3, 2018. REUTERS/Maxim Shemetov

Por Mark Gleeson

MOSCÚ (Reuters) - Las esperanzas de Marruecos de ser sede de la Copa del Mundo de 2026 se vieron mermadas por el fracasado intento de unir el voto africano, dijo el miércoles el equipo encargado de la candidatura de ese país.

Once países africanos apoyaron la candidatura conjunta de Estados Unidos, México y Canadá -que serán los anfitriones del Mundial de 2026 tras recibir 134 votos a favor, frente a los 65 de la nación norteafricana- en un Congreso del ente rector del fútbol mundial realizado el miércoles en Moscú.

"Estábamos muy esperanzados, pero, al final, si pierdes un cierto número de votos de tu propio continente, y de algunos de nuestros hermanos árabes (...) no tienes oportunidad", dijo el embajador de la candidatura de Marruecos Daniel Amokachi.

Joseph-Antoine Bell, un exportero de Camerún que fue otro de los futbolistas de alto perfil que cabildeó en los últimos meses para sumar apoyos a la candidatura marroquí, se mostró de acuerdo en lo expresado por Amokachi.

"Estamos muy decepcionados por dos razones: primero porque pensábamos que Marruecos tenía la mejor candidatura basándonos en términos deportivos, incluso contra un grupo mucho más grande de países; y en segundo lugar porque los países africanos que votaron en contra nuestra no están luchando por nuestra

emancipación", agregó.

Arabia Saudita también votó sorprendentemente por la propuesta norteamericana, pero Marruecos obtuvo el apoyo de Brasil, Francia y Italia. En tanto, Cuba y España se abstuvieron e Irán optó por "ninguna candidatura".

Corea del Norte votó por Marruecos a pesar de la histórica cumbre realizada en Singapur esta semana entre el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, y el líder norcoreano Kim Jong Un.

"El margen de la victoria fue sorpresivo, pero Estados Unidos hizo una buena candidatura y trabajó más duro en los vestíbulos de los hoteles. No vi mucho de Marruecos", destacó el presidente de la Asociación Holandesa de Fútbol, Michael van Praag, quien votó por los norteafricanos.

El presidente de la federación estadounidense, Carlos Cordeiro, destacó que "tuvimos un claro camino a la victoria que implicó obtener el apoyo de todas las confederaciones, incluyendo, podría agregar, África".

"Nos sentimos bien con el resultado, algunos (votos) los conseguimos en las últimas 72 horas", añadió.


(Editado en español por Rodrigo Charme)