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Dramáticas imágenes de los deslaves en California

Los equipos de rescate utilizaron helicópteros para trasladar a las personas a zonas seguras porque las carreteras estaban bloqueadas. Por su parte, los bomberos llegaron a una zona en la que el nivel de fango llegaba por encima de la cintura para sacar a una niña de 14 años de los escombros de una casa en Montecito, al noroeste de Los Ángeles, donde había estado atrapada por horas. Se la llevaron en una camilla. Kenneth Song/Santa Barbara News-Press via REUTERS

Dramáticas imágenes de los deslaves en California

EFE-. Ocho personas permanecen desaparecidas tras las riadas registradas este martes en Montecito, al noroeste de Los Ángeles (California, EEUU), que han dejado un total de 17 muertos y 28 heridos, informó el cuerpo de bomberos del condado de Santa Bárbara.

El número de desaparecidos supone una disminución respecto a las 17 personas que permanecían sin localizar en Montecito, donde una tormenta invernal provocó riadas de lodo y escombros que han devastado la zona.

Inicialmente, las autoridades habían informado a primera hora del día de que 48 personas seguían desaparecidas, pero finalmente esa cifra se ha corregido y ha quedado establecida en ocho.

La avalancha de escombros y lodo que arrancaron de sus cimientos a varias viviendas de la zona tomó fuerza inusitada en la madrugada del martes cuando el sector arrasado por el incendio forestal en diciembre recibió una gran cantidad de agua en menos de 15 minutos.

En algunas de las áreas inundadas las autoridades habían ordenado la evacuación y recomendado a los habitantes que se trasladasen a zonas elevadas, aunque muchos residentes no consideraron que el riesgo fuera tan grave y decidieron permanecer en sus viviendas.

 

El aluvión fue tan fuerte que cubrió parte de la importante Autopista 101, lo que obligó a la Patrulla de Carreteras a cerrarla al tráfico hasta el jueves en la noche en un sector de 50 kilómetros entre Santa Bárbara y Ventura, incluyendo el tramo que atraviesa Montecito.

El área afectada es una de las atracciones turísticas de California y sus viviendas oscilan entre 1,4 y 4 millones de dólares, mansiones que habitan ilustres vecinos como las presentadoras de televisión Ellen DeGeneres y Oprah Winfrey y el actor Rob Lowe, entre otros.

Todos ellos estarán sin agua potable y electricidad “por un extendido período de tiempo”, anunció hoy la Oficina de Gestión de Emergencias del Condado de Santa Bárbara.

Las autoridades achacan esta avalancha al incendio forestal Thomas, el más grande en la historia moderna de California, que consumió en diciembre pasado 113.311 hectáreas, que quedaron sin una vegetación que ayuda a absorber la lluvia y servir de dique de contención.

Este fuego destruyó 1.063 estructuras y dañó otras 280 en los condados de Santa Bárbara y Ventura, y afectó especialmente ciudades como Montecito y Carpintería. EFE

 

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