Finlandia revisa los pros y los contras de negar visas a los ciudadanos rusos

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Finlandia revisa los pros y los contras de negar visas a los ciudadanos rusos

El gobierno finlandés está recibiendo una presión pública y política cada vez mayor para que cierre la frontera oriental de la UE con Rusia, y ponga fin a una aparente laguna en las sanciones.

A mediados de julio, Rusia relajó sus restricciones fronterizas relacionadas con el COVID, lo que significa que, por primera vez desde antes de la pandemia, los rusos con visados Schengen pueden cruzar legalmente la frontera en autobús o coche, aunque tengan prohibido viajar a la UE en aviones y trenes.

"Los rusos han empezado a venir", dijo Juho Pesonen, profesor de negocios turísticos de la Universidad de Finlandia del este.

"El turismo de compras siempre ha sido una de las principales razones por las que los turistas rusos vienen a Finlandia, aunque sea por un día", dijo a Euronews.

Las cifras absolutas actuales son bajas: en lo que va de julio ha habido unos 176.000 cruces de frontera. Eso es mucho menos que antes de la pandemia, cuando había cerca de 950.000 cruces en julio de 2019, con decenas de miles de rusos que venían cada día.

Lappeenranta, la principal ciudad del sureste de Finlandia, obtenía un millón de euros de ingresos diarios antes de la pandemia, gracias al poder adquisitivo de los rusos.

Pero el hecho es que cualquier ruso que venga a Finlandia es notable, porque Finlandia es ahora el último país de la UE fronterizo con Rusia que sigue expidiendo visados de turista -unos 13.000 en lo que va de año-, mientras que otros países como Polonia y los países bálticos han dejado de hacerlo.

Moscú "reaccionará de forma negativa" si Helsinki sigue su ejemplo y suspende también los servicios de visado para los rusos, dijo esta semana un portavoz del Kremlin.

Reacción política en Finlandia

Los principales partidos políticos de Finlandia apoyan ampliamente la idea de frenar el turismo ruso mediante la negativa de expedición de nuevos visados. Sin embargo, este apoyo se ve debilitado en cierta medida por los aproximadamente 100.000 rusos que ya tienen visados Schengen finlandeses, y por los cientos de miles más que tienen visados Schengen expedidos por otros países.

El gobierno finlandés parece querer esperar a que la UE adopte una posición común al respecto, en lugar de actuar unilateralmente. Al estar la primera ministra, Sanna Marin, actualmente de vacaciones de verano, existe la sensación de que es poco probable que su sustituto interino dé un paso decisivo.

El político del partido de la oposición, Kai Mykkänen, afirma que sigue siendo importante enviar un mensaje al pueblo ruso a través de las sanciones de visado.

"No se trata de una decisión fácil, e internamente hemos estado charlando sobre los pros y los contras", dijo Mykkänen, presidente del grupo parlamentario del partido de la Coalición Nacional, de centro derecha.

"El principal desafío es que cerrar la oportunidad de que los rusos vengan aquí podría crear ira hacia nosotros; mientras que nuestro objetivo es crear ira hacia el régimen de Putin y la guerra", dijo a Euronews.

"Pero teniendo en cuenta todo esto, lo correcto es mostrar a los rusos que ellos también, como nación, tienen una responsabilidad para sostener el régimen actual y sus políticas, mientras la escala de violaciones esté ocurriendo en Ucrania", continuó Mykkänen. "No podemos seguir teniendo relaciones normales entre nuestros dos países".

Desplazamiento a lo largo de la frontera

Entre Finlandia y Rusia hay 1 340 km de frontera en gran parte sin vigilancia, con sólo una pequeña cantidad de puntos de cruce oficiales.

Antes del COVID, los rusos que vivían en las proximidades de la frontera solían venir a Finlandia para hacer escapadas de fin de semana o para ir de compras a los supermercados y grandes almacenes finlandeses.

En los años álgidos de 2012 a 2014, cuando el rublo era relativamente fuerte frente al euro, eran tantos los rusos que cruzaban en coche que incluso había una página web dedicada a documentar los coches rusos mal aparcados en Lappeenranta.

Algunas empresas finlandesas han querido sin duda aprovecharse de esta nueva afluencia rusa, y una foto publicada esta semana en las redes sociales en la que se veían sacos de 10 kg de azúcar apilados en palés, aparentemente preparados para los rusos que sufrían la escasez relacionada con las sanciones en su país, suscitó comentarios indignados.

"Mucha gente está enfadada con los rusos", dijo el profesor de la Universidad de Finlandia del este, Juho Pesonen.

"Pero, por supuesto, las empresas tienen que acomodarse a esta nueva situación y el problema para muchos es que nadie sabe lo que va a pasar la semana que viene, el mes que viene, el año que viene. No hay forma de prever la estrategia política de Rusia" o de Finlandia.

"Si miramos a los rusos que vienen a Finlandia, muchos hacen turismo de compras. Como empresario, sería conveniente vender aquellos productos que los rusos buscan, como el café o el azúcar", añadió.

Mientras los supermercados finlandeses se abastecen para satisfacer la nueva demanda rusa, las empresas de autobuses de San Petersburgo dicen estar funcionando a pleno rendimiento.

"En las últimas semanas se ha llenado sistemáticamente. La gente quiere aprovechar un desplazamiento más fácil", dijo Sergei Ivanov, de la compañía Balt Car.

Un turista ruso en Lappeenranta dijo que lleva 12 años visitando Finlandia.

"Es un país precioso, con naturaleza y lagos", dijo Boris Sourovtsev, que vive en San Petersburgo, a unos 400 km.

Con su visado de cinco años para Finlandia, Sourovtsev, de 37 años, solía visitar el país varias veces al año, pero ahora teme que esto llegue a su fin.

"Estaría muy triste y decepcionado. Espero que la guerra termine pronto", dijo.

Algunos comerciantes locales también están en contra de la idea de negar a los rusos la posibilidad de visitar Finlandia, especialmente después de sufrir el impacto económico de su ausencia durante la pandemia.

"Es la idea más absurda. ¿Qué ganan aislando a los rusos de a pie?", se pregunta Mohamad Darwich, propietario de Laplandia Market, una tienda situada a pocos minutos de la frontera.

"Ellos [la gente que pide la prohibición del visado] están causando un gran problema a los locales y a los negocios".

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