El rey de los belgas expresa "profundo arrepentimiento" por las "heridas" del colonialismo de Leopoldo II

Los reyes Felipe y Matilde de Bélgica (Julien Warnand / Pool / Photonews via Getty Images) (Photo: Photonews via Getty Images)

El rey Felipe de Bélgica ha expresado este martes su “profundo arrepentimiento” por las “heridas y humillación” que el colonialismo de su antepasado Leopoldo II causó en el Congo, en la que es la primera muestra de condena pública de un monarca belga por el daño causado durante ese periodo.

En una carta dirigida al presidente de República Democrática del Congo (RDC), Felix Tshisekedi, con motivo del 60 aniversario de la Independencia de este país, el rey de los Belgas asume que durante el periodo colonial el país africano fue víctima de “sufrimiento y humillaciones”.

“Quiero expresar mi más profundo arrepentimiento por las heridas del pasado cuyo dolor revive hoy por la discriminación aún demasiado presente en nuestras sociedades”, ha escrito Felipe en la misiva, en la que evita nombrar expresamente a Leopoldo II y evoca también la “violencia y crueldad” del Congo independiente que precedió al periodo colonial.

Quiero expresar mi más profundo arrepentimiento por las heridas del pasado"

El monarca defiende en este mensaje a la República Democrática del Congo la “amistad profunda” y la “intensa cooperación” que viven los dos países hoy en día, al tiempo que asume que para que esta colaboración se vea reforzada es necesario poder “hablar de nuestra larga historia con toda la verdad y serenidad”.

Concluye su mensaje de arrepentimiento afirmando que seguirá luchando contra todas las formas de racismo y anima al Parlamento belga a avanzar en la “reflexión” sobre la época colonialista para que “nuestra memoria quede definitivamente en paz”.

Aunque Felipe ha evitado la declaración pública y ha optado por trasladar este gesto por carta, la primera ministra de Bélgica, Sophie Wilmès, sí ha comparecido ante las cámaras este mismo martes para, en una ceremonia conmemorativa en Bruselas por la independencia del país africano, pedir que Bélgica inicie el camino “de la búsqueda, la verdad y la memoria” para observar con “lucidez” el pasado de “desigualdad y violencia” contra los congoleños.

Todo trabajo de verdad y de memoria pasa primero por el reconocimiento del sufrimiento, reconocer el sufrimiento del otro"

“Todo trabajo de verdad y de memoria pasa primero por el reconocimiento del sufrimiento, reconocer el sufrimiento del otro. Este reconocimiento ha sido expresado claramente este martes por nuestro soberano en la carta al presidente Tshisekedi para los congoleños”, ha concluido.

El mensaje del monarca se produce después de que en las últimas semanas en Bélgica se hayan producido protestas, en el marco del movimiento antirracista a nivel mundial desencadenado por la muerte bajo custodia policial del afroamericano George Floyd en Estados Unidos, durante las que han sido atacadas estatuas del rey Leopoldo II por su papel en la época colonial.

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Este artículo apareció originalmente en El HuffPost y ha sido actualizado.