Feliciano López: “El año que viene jugaré algunos torneos para despedirme”

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Madrid, 22 sep (EFE).- El tenista toledano Feliciano López ha confirmado, en el transcurso del Foro Turismo y Deporte que organiza EFE Sport Business, con la colaboración de Best Option Media, que la próxima temporada jugará “algunos torneos para despedirse”, porque ya tiene "una edad y es algo normal”.

Así pues, 2023 será su última temporada como tenista profesional antes de centrarse en su nueva faceta de director del Mutua Madrid Open.

Feliciano ha destacado, asimismo, la importancia de Roger Federer en el mundo del tenis, además de valorar el impacto que el Mutua Madrid Open tiene tanto a nivel local como internacional.

“El tiempo dirá si Rafa Nadal, Novak Djokovic o el propio Federer es el mejor de todos los tiempos, pero más allá de eso, la retirada de Federer marca un antes y un después”, ha explicado el director del Mutua Madrid Open.

“Es un momento que sabes que va a llegar, pero es doloroso cuando llega. Yo creo que muy pocos deportistas trascienden más allá del deporte y él lo ha hecho, como Michael Jordan o Tiger Woods”.

Feliciano López bromeó sobre el hecho de tener más participaciones seguidas que el suizo en torneos del Grand Slam. “Es en lo único en lo que le gano”, dijo entre risas.

“Lo que más destaco de él es que ha llevado el tenis a otro nivel en un momento, tras la retirada de Sampras y Agassi en la que no había tanta atención”, argumentó durante el VII Foro Efe Sport Business Days.

“Y, por supuesto, hay que hablar de su forma de ser, de su calidad como persona, su talante. Poca gente le ha encontrado a Federer un pero en 23 años de carrera. Es un ejemplo dentro y fuera de la pista. Es muy complicado mantener eso tanto tiempo. El tenis no será lo mismo sin él”.

Al margen de la actualidad tenística, marcada por esa Laver Cup en la que el suizo se despedirá del tenis de forma oficial jugando un doble junto a Rafa Nadal, el que llegó a ser número doce del mundo ha valorado la importancia que el Mutua Madrid Open tiene y la suerte de que el torneo “haya estado acompañado durante estos años por Rafa Nadal y que, de repente, ahora salga un niño como Carlos Alcaraz que nos va a acompañar también durante muchos años”.

“Alcaraz es un activo muy importante. Nadal nos lleva acompañando desde 2004 y 2005, el torneo va a seguir hasta 2031 y tenemos la suerte de que Carlitos nos asegura a otro español triunfando en los próximos años. Son dos tenistas increíbles”, contaba Feliciano López.

El toledano incidió en el mensaje. “Siempre le digo a todo el mundo que en el país que tenemos al mejor tenista de la historia ahora surja otro niño que sea número uno del mundo a tan temprana edad es muy destacable, es surrealista”.

De igual forma, quiso destacar Feliciano la importancia que el Ayuntamiento de Madrid ha tenido desde el principio. “Ha sido una parte muy importante desde el año 2002 en el que el alcalde de entonces, Álvarez del Manzano, Ion Tiriac, el propietario, y Manolo Santana, director entonces, apostaron por traer el torneo”.

“Todos los alcaldes que nos han acompañado han entendido que el torneo es de los madrileños y no de ningún partido político”, agregó.

El tenista toledano resaltó la importancia que el torneo tiene para la industria del turismo. "El impacto económico ha sido de 230,9 millones de euros y el gasto medio de cada visitante extranjero total ha sido de 644 euros con una estancia media de 5 días y medio. El 26% de los espectadores son extranjeros, que es un dato que yo no esperaba. Eso es un espaldarazo enorme para el turismo de la ciudad, porque es gente que sale, que consume…”.

Ha querido dejar claro la importancia a nivel internacional que tiene para la ciudad de Madrid. “Atrae a mucha gente de fuera. El año que viene vamos a tener un torneo de 15 días, que supondrá más gente todavía. Yo, que todavía tengo la suerte de poder jugar muchos torneos fuera de España, la gente me dice que quiere venir, que quiere conocer la ciudad y la cultura”.

Y también de cara a los patrocinadores, el evento es fundamental, especialmente para la Mutua Madrileña, el principal de todos. “Es que fíjate que la gente ya dice ‘quedamos para ir al Mutua’. Eso es un lujo para ellos. Nos costó que la gente lo asociara, pero al final lo hemos conseguido”, resume al respecto.

Aprovechando el contexto del foro Turismo y Deporte organizado por Efe Sport Business ha contado que, desde el torneo tratan "de buscar un hueco para cada patrocinador, que encuentren su lugar y que podamos tener una relación duradera”.

Antes de acabar, Feliciano se ha referido a la diferente manera en la que abordan el deporte en Estados Unidos, usando el ejemplo de la bebida que estuvo de moda en el pasado US Open, un cóctel llamado ‘Honey Deuce’. “Es que allí el cliente que entra al evento, consume, se lleva merchandising… es un concepto diferente al que vemos en Europa”.

Por último ,trató la influencia que está teniendo la entrada de capital árabe en el mundo del deporte. Feliciano López ha puesto como ejemplo lo sucedido en el mundo del golf con el circuito LIV y ha dejado caer que “aunque no hay preocupación como tal en el mundo del tenis, sí que hay cierto runrún por si llega alguna empresa con mucho capital con el que no puede competir la ATP”.

(c) Agencia EFE