Familia de George Floyd llega a acuerdo civil en EEUU para recibir USD 27 millones por su muerte

Joy Powell
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Una vista general de una comisaría quemada y convertida en un memorial para George Floyd en Minnesota, el 11 de marzo de 2021

La familia de George Floyd, el afrodescendiente muerto a manos de un policía el pasado 25 de mayo, llegó a un acuerdo civil con la ciudad de Minneapolis para recibir una compensación de 27 millones de dólares, informaron este viernes la ciudad estadounidense y los representantes del fallecido.

"Este es el mayor acuerdo extrajudicial por un caso de muerte injusta de un hombre negro y envía un potente mensaje de que las vidas negras importan y que la brutalidad policial contra las personas de color debe terminar", indicaron los abogados de la familia en un comunicado sobre el convenio, que no finaliza el proceso penal contra el agente Derek Chauvin y tres compañeros más por la muerte de Floyd.

Chauvin inmovilizó a Floyd colocando su rodilla contra su cuello durante nueve minutos y lo asfixió, un incidente grabado en video que conmocionó a Estados Unidos y generó una ola de protestas contra el racismo y la brutalidad policial que sacudieron al país.

Las manifestaciones también se replicaron en otros lugares del mundo.

"La horrenda muerte de George Floyd, de la cual fueron testigos millones de personas en todo el planeta, desató un profundo anhelo de justicia y de cambio", afirmó Ben Crump, el principal abogado de la familia Floyd.

Este acuerdo -que forma parte de una demanda civil interpuesta por la familia en julio de 2020 contra la ciudad y los cuatro agentes involucrados- fue aprobado de forma unánime por el concejo municipal.

"Nuestra comunidad negra ha soportado un duro y profundo trauma", indicó el alcalde de Minneapolis Jacob Frey. "El acuerdo de hoy refleja nuestro compromiso compartido para avanzar hacia la justicia racial", agregó.

En el proceso penal que comenzó esta semana, Chauvin -que fue expulsado de la policía- enfrenta tres cargos: asesinato en tercer grado, asesinato en segundo grado y una acusación por homicidio involuntario.

- Un proceso de cierre -

Rodney, uno de los hermanos de George Floyd, afirmó que el acuerdo "es un paso necesario" para que la familia comience un proceso de cierre.

"El legado de George para quienes lo amaron siempre va a ser su espíritu de optimismo de que las cosas pueden ir a mejor y esperamos que este acuerdo logre eso", indicó.

La presidenta del consejo de la ciudad, Lisa Bender, ofreció sus condolencias a la familia Floyd tras la decisión.

"Ninguna suma de dinero puede hacer frente al intenso dolor o al trauma causado por la muerte de George Floyd a su familia", dijo en declaraciones citadas por el diario The Washington Post.

L. Chris Stewart, que también forma parte del equipo de abogados, indicó que este acuerdo asegura que la muerte de George Floyd dé lugar a un cambio sustantivo y positivo y que lleve a reformas en las fuerzas policiales de todo el país.

"Ellos tienen 27 millones de razones para hacerlo", dijo, en referencia al monto de la indemnización.

Este acuerdo incluye una partida de 500.000 dólares para mejorar la zona comercial de Minneapolis, donde murió Floyd, que fue arrestado acusado de haber pagado en una tienda con un billete falso.

Tras la muerte de Floyd, el Departamento de Policía de Minneapolis introdujo el uso de cámaras en los uniformes de los agentes y cambió los protocolos para reducir el contacto con ciudadanos que no supongan una amenaza, entre otras medidas.

Antonio Romanucci, que también forma parte del equipo legal de la familia Floyd, indicó que se sienten alentados por las reformas policiales y los ambiciosos cambios que los líderes de la ciudad esperan crear.

"Después de verse identificada con George Floyd por razones trágicas, Minneapolis será recordada por sus cambios progresistas que pueden guiar al país en cómo reformar y replantear las relaciones entre la policía y las comunidades de color", agregó.

Esta semana comenzó el procedimiento de selección del jurado en el juicio contra Chauvin, un proceso de alto perfil que trascurre a la par de varias manifestaciones contra el racismo.

Hasta ahora han sido seleccionados siete jurados y en los próximos días se escogerán más personas.

Se espera que la presentación de los argumentos de las partes comience el 29 de marzo.

an/dg