Facebook lanza una app de trabajo a distancia con RV

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Por Elizabeth Culliford

19 ago (Reuters) - Facebook Inc presentó el jueves la prueba de una nueva aplicación de trabajo a distancia basada en la realidad virtual con la que los usuarios de los cascos Oculus Quest 2 de la compañía pueden celebrar reuniones como avatares de sí mismos.

La prueba beta de la aplicación Horizon Workrooms de Facebook llega en un momento en el que muchas empresas siguen trabajando desde casa después de que la pandemia de COVID-19 cerrara los espacios de trabajo físicos y en el que la variante delta se está extendiendo por todo el mundo.

Facebook ve su último lanzamiento como un primer paso hacia la construcción del "metaverso" futurista que el CEO Mark Zuckerberg ha promovido en las últimas semanas.

La mayor red social del mundo ha invertido considerablemente en realidad virtual y aumentada, desarrollando hardware como sus cascos Oculus VR, trabajando en tecnologías de gafas y pulseras de realidad aumentada, y con la compra de un grupo de estudios de juegos de realidad virtual que incluye a BigBox VR.

Ganar el dominio en este espacio, que según Facebook será la próxima gran plataforma informática, le permitirá depender menos en el futuro de otros fabricantes de hardware como Apple Inc, ha dicho la empresa.

El vicepresidente del grupo Reality Labs de Facebook, Andrew "Boz" Bosworth, dijo que la nueva aplicación Workrooms da "una buena idea" de cómo la empresa concibe los elementos del metaverso.

"Este es uno de esos pasos fundacionales en esa dirección", dijo Bosworth a los periodistas durante una conferencia de prensa sobre RV.

El término "metaverso", acuñado en la novela distópica de 1992 "Snow Crash", se utiliza para describir espacios inmersivos y compartidos a los que se accede a través de diferentes plataformas y en los que convergen lo físico y lo digital. Zuckerberg lo ha descrito como un "Internet encarnado".

Se ha hecho referencia a ella en varias convocatorias de resultados recientes por parte de directores ejecutivos de empresas tecnológicas, entre ellas Zuckerberg, Satya Nadella de Microsoft Corp, David Baszucki de la empresa de juegos Roblox Corp y Shar Dubey de Match Group Inc, que han hablado de cómo sus empresas podrían dar forma a aspectos de este reino futurista.

En julio, Facebook dijo que estaba creando un grupo de producción para trabajar en el metaverso, que formaría parte de su grupo de realidad aumentada (RA) y realidad virtual (RV) Facebook Reality Labs.

En su primera sesión informativa completa sobre la RV, la empresa mostró cómo los usuarios de Workrooms pueden diseñar avatares de sí mismos para reunirse en salas de conferencias de realidad virtual y colaborar en pizarras o documentos compartidos, sin dejar de interactuar con su propio escritorio físico y el teclado del ordenador. La aplicación, gratuita a través de los cascos Quest 2, que cuestan unos 300 dólares, permite reunir hasta 16 personas en RV y hasta 50 en total, incluidos los participantes en la videoconferencia.

La empresa dijo que no utilizaría las conversaciones y los materiales de trabajo de las personas en Workrooms para dirigir anuncios en Facebook. También dijo que los usuarios deben seguir las normas de la comunidad de RV y que el comportamiento que infrinja las normas puede ser denunciado a Oculus.

Recientemente, Facebook suspendió las ventas de sus cascos Oculus Quest 2 y retiró los revestimientos faciales de espuma debido a informes sobre irritación de la piel, en colaboración con la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor de Estados Unidos.

El aviso de retirada del mercado decía que afectaba a unos 4 millones de unidades en Estados Unidos, y proporcionaba una estimación de las ventas de cascos Quest 2 que aún no ha sido anunciada oficialmente por la empresa. Facebook reportó ingresos no publicitarios, que provienen de la parte de RA y VR del negocio, así como del comercio electrónico, de 497 millones de dólares en el segundo trimestre de 2021.

(Reporte de Elizabeth Culliford en Londres Edición de Kenneth Li y Matthew Lewis; traducción de Flora Gómez en la redacción de Gdansk)

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