Qué hay tras los 400 millones de dólares que Facebook ha gastado en comprar el mayor creador de GIFs

El pasado viernes, a última hora, Facebook anunciaba la compra de Giphy. ¿La cifra? 400 millones de dólares, una cantidad más que respetable por una compañía que se dedica a almacenar y distribuir GIFs, esos archivos animados que inundan las redes sociales. ¿Por qué Mark Zuckerberg ha comprado esta empresa? Las razones son más complejas de lo que parece a simple vista.

No, Facebook no ha comprado esta empresa para que te sea más fácil compartir microvídeos de gatos o para que puedas reaccionar de forma cómica más fácilmente. Los analistas de tecnología de Estados Unidos del New York Times o del Washington Post aseguran que la clave está en los datos que atesora Giphy... los datos de 300 millones de usuarios.

Qué hay tras los 400 millones de dólares que Facebook ha gastado en comprar el mayor creador de GIFs (Photo Illustration by Avishek Das/SOPA Images/LightRocket via Getty Images)

Para entender el valor de Giphy para Facebook, hay que entender exactamente qué es Giphy. Esta empresa es un servicio transversal que puede ser utilizado tanto en Messenger de Facebook como en la app iMessage del iPhone o en Twitter. Los usuarios de estas plataformas pueden compartir gif's de Giphy y a la vez Giphy tiene acceso a sus datos.

Al ser la empresa propietaria de Giphy, Facebook automáticamente se hace con los datos de esos usuarios que operan en aplicaciones que no tienen nada que ver con la red social de Zuckerberg. Es decir, con la compra Facebook está extendiendo sus tentáculos para hacerse con información que hasta ahora desconocía.

Con esta nueva fuente de datos, Facebook no solo conocerá los hábitos de nuevos usuarios, sino que podrá detectar tendencias en un coto que hasta ahora le estaba cerrado: las conversaciones en otras apps. Por ejemplo, podrá saber qué personajes o que programas de televisión son populares en base a los gifs o comentarios que hagan en esas conversaciones.

Como señalaban en OneZero, esta adquisición permitirá que la empresa "tenga acceso a vastas cantidades de datos sobre cómo se usan los GIFs en miles de aplicaciones". ¿Qué información puede saber Facebook con esta nueva fuente? Este servicio tiene 300 millones de usuarios activos, y de lo que no se dan cuenta dichos usuarios es que cada vez que buscan un GIF o lo envían se genera una "baliza" que permite a esa empresa hacer el seguimiento de cómo y dónde se comparte ese GIF, además del estado de ánimo asociado a ese mensaje.

DEsde luego Giphy por si misma no es una plataforma rentable. Tal y como destaca este artículo de Fast Company, "Si Giphy hubiera sido un éxito como negocio de publicidad, habría habido otro cero en el precio de venta", asegura Michael Ostrovsky, profesor de economía en la Stanford Graduate School of Business. Este experto cree que se necesitarán personas muy inteligentes en Facebook e Instagram para convertir los GIF en valiosos anuncios. Facebook definitivamente tiene el alcance necesario para ponerlos frente a literalmente miles de millones de personas, aunque la forma en que las personas responden es otra pregunta.

Ostrovsky explica que uno de los mayores valores en el acuerdo para Facebook podría ser la información. Actualmente, el 50% del tráfico de Giphy proviene de las aplicaciones de Facebook. Pero ahora Facebook sabrá qué GIF de Giphy comparten los usuarios en todas las otras aplicaciones que usan la base de datos de Giphy, incluidos iMessage, Snapchat, Telegram y TikTok.

Ostrovsky no cree que las estadísticas existentes de Giphy sobre el uso de GIF le den a Facebook mucho de lo que ya no tiene en cuanto a datos de orientación de anuncios. Pero, dice, Facebook podría aprender mucho sobre temas y tendencias actuales de forma continua al estudiar a los usuarios seleccionar GIF de varias plataformas en todo el mundo. También podría aprender de los tipos de GIF que las personas crean usando las herramientas de Giphy.

Esta nueva información se suma a la vasta cantidad de datos que Facebook ya tiene de millones de usuarios y que utiliza para vender publicidad y conseguir unos ingresos monstruosos. Un tema muy serio, más que los GIF.

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