La pandemia ha tomado un rumbo inesperado en el Reino Unido

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En Leadenhall Market, Londres, restaurantes llenos de clientes (Photo by Tolga Akmen / AFP)
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LONDRES.- Es un misterio: el número de casos de coronavirus en Reino Unido debería estar aumentando, pero se desplomó, y los científicos no saben bien por qué.

La cantidad de nuevos casos diarios en Reino Unido bajó durante siete días seguidos, antes del levísimo repunte de hoy miércoles, cuando se registraron 27.734 nuevos contagios. Pero esa cifra sigue siendo casi la mitad que hace una semana.

La trayectoria del virus en Reino Unido es algo que el mundo sigue de cerca con enorme expectativa, como un ensayo de los efectos de la variante delta en una sociedad con índices de vacunación relativamente altos. Y ahora la gente se pregunta si estas nuevas cifras no serán la primera evidencia del mundo real de que la pandemia en Reino Unido está aflojando, después de tres cuarentenas nacionales y casi 130.000 muertos.

La caída de casos en Reino Unido sorprende a autoridades y expertos (Photo by Tolga Akmen / AFP)
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La caída de casos en Reino Unido sorprende a autoridades y expertos (Photo by Tolga Akmen / AFP) (TOLGA AKMEN/)

Tanto los expertos en salud pública como el gobierno habían predicho que en este momento los casos en Reino Unido estarían en auge, incluso exponencialmente.

Casi la totalidad de los nuevos casos en Reino Unido responden a variante delta, la cepa supercontagiosa detectada por primera vez en la India. El 17 de julio, el número de nuevos casos alcanzó los 54.674, el más alto registrado desde enero.

IDos días después, en una jornada que la prensa apodó “Día de la Libertad”, el primer ministro Boris Johnson puso fin a la obligatoriedad del barbijo y el distanciamiento social en casi todas las situaciones. Los pubs ya sirven cerveza en la barra y las discotecas desbordan de jóvenes sin barbijo que bailan apiñados en la pista. La defensa contra el virus, a partir de ahora, “es una elección personal”.

Casi la totalidad de los nuevos casos en Gran Bretaña responden a variante delta, la cepa supercontagiosa detectada por primera vez en la India (Photo by Tolga Akmen / AFP)
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Casi la totalidad de los nuevos casos en Reino Unido responden a variante delta, la cepa supercontagiosa detectada por primera vez en la India (Photo by Tolga Akmen / AFP) (TOLGA AKMEN/)

Para esta fecha del verano, los mejores modeladores de proyecciones sobre el futuro de la pandemia auguraban hasta 100.000 nuevos casos diarios. Pero desde aquel entonces la tendencia ha marcado un brusco declive.

Los científicos tienen todo tipo de teorías. ¿Será el sol del verano? Europa sufrió una ola de calor de más de una semana.

Las escuelas están cerradas por las vacaciones de verano, así que los chicos no están repartiendo tanto el virus.

Residentes de Londres en Southbank (Photo by Tolga Akmen / AFP)
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Residentes de Londres en Southbank (Photo by Tolga Akmen / AFP) (TOLGA AKMEN/)

Tal vez los testeos y los rastreos de contactos finalmente estén funcionando. La semana pasada, casi 620.000 personas de Inglaterra y Gales recibieron una alerta en la aplicación para celulares del Servicio Nacional de Salud para indicarles que se aislaran por haber estado en contacto con alguien que luego había dado positivo.

También es posible que la gente haya dejado de testearse, porque si dan positivo, aunque estén doblemente vacunados, igual tienen que aislarse durante 10 días, por más que tengan planes de viaje de vacaciones.

O tal vez Reino Unido haya alcanzado la casi mítica “inmunidad de rebaño”. Más del 70% de los adultos británicos están completamente vacunados, y el 88% han recibido la primera dosis, uno de los mejores promedios del mundo. Entre los no vacunados seguramente haya personas que tuvieron Covid-19, con síntomas o sin síntomas, y que por lo tanto tienen inmunidad natural.

Johnson no festeja. No todavía. El martes, bajo la lluvia y con un paraguas inusualmente pequeño, Johnson reconoció haber notado “que los números son positivos”.

Boris Johnson, junto a un policía con su perro rastreador (Photo by Yui Mok / POOL / AFP)
YUI MOK

Boris Johnson, junto a un policía con su perro rastreador (Photo by Yui Mok / POOL / AFP) (YUI MOK/)

“Pero la gente tiene que ser muy cuidadosa y ese sigue siendo el enfoque del gobierno”, señaló Johnson.

No se esperaba que las repercusiones epidemiológicas del Día de la Libertad fueran instantáneas, ya que los síntomas aparecen hasta dos semanas después de la exposición al virus. Y los cierto es que las hospitalizaciones y las muertes siguen aumentando, aunque mucho más lentamente que en las oleadas anteriores. Reino Unido hay más de 6000 pacientes internados con Covid, la cifra más alta desde marzo. El miércoles, el país informó 91 nuevas muertes.

Pero lo único que quiere la gente es que la pandemia se termine. En su portada del día miércoles, el diario británico The Daily Mail declaró: “El Covid es tema concluido”.

Marble Arch Mound, una nueva atracción en Londres (Photo by Tolga Akmen / AFP)
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Marble Arch Mound, una nueva atracción en Londres (Photo by Tolga Akmen / AFP) (TOLGA AKMEN/)

El miércoles, el gobierno anunció que los visitantes con vacunación completa provenientes de Europa y Estados Unidos podrán empezar a ingresar a Inglaterra a partir del 2 de agosto sin necesidad de cumplir cuarentena. La medida, sin embargo, no es recíproca: por más que Inglaterra reabra su frontera, Estados Unidos mantiene sus restricciones para los viajeros de Reino Unido y la Unión Europea.

“Es muy, muy extraña”

Stephen Griffin, profesor adjunto de la Universidad de Leeds, dice que la brusca caída de casos “es muy, muy extraña”.

Griffin agrega que resta analizar más datos, pero sugiere que puede deberse a una combinación de factores de conducta: clima cálido, cumplimiento del aislamiento por parte de los contagiados, y hasta gente que evita testearse porque quiere irse de vacaciones.

Otro factor que puede haber influido es la finalización de la Eurocopa, el torneo de fútbol que en cada partido atiborró de hinchas los bares y las calles.

“La sumatoria de todas esas cosas puede haber reducido genuinamente el número de testeos positivos”, dice Griffin. “Lo que no sabemos es si refleja realmente una caída de los contagios”.

Neil Ferguson, epidemiólogo del Imperial College de Londres, cuyos modelos proyectivos fueron decisivos en la respuesta a la pandemia de los gobiernos de Reino Unido y Estados Unidos, dijo que por primera vez es posible empezar a mirar la pandemia por el espejo retrovisor.

La gente hace cola para ingresar al club nocturno Egg en Londres después de que se levantaran las restricciones legales finales sobre el coronavirus en Inglaterra a la medianoche
Jonathan Brady

La gente hace cola para ingresar al club nocturno Egg en Londres después de que se levantaran las restricciones legales finales sobre el coronavirus en Inglaterra a la medianoche (Jonathan Brady/)

Pero agregó sus propias salvedades. El martes, en una entrevista con la BBC, Ferguson dijo que los efectos del levantamiento de las restricciones del “Día de la Libertad”, a principios de este mes, todavía no se han manifestado.

Ferguson también dijo que puede haber un aumento de los casos si el clima empeora o cuando arranque el año escolar, en septiembre.

“No estamos totalmente fuera de peligro”, dijo. “Pero la ecuación ha cambiado drásticamente. La vacuna tiene un enorme efecto en la reducción del riesgo de hospitalizaciones y muerte. Y estoy seguro de que a finales de septiembre u octubre... estaremos mirando la mayor parte de la pandemia por el espejo retrovisor.”

Y agregó: “El Covid seguirá entre nosotros y seguirá habiendo gente que muerta de Covid. Pero habremos dejado atrás la mayor parte de la pandemia.”

The Washington Post

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