El extraño animal marino cuya cabeza gelatinosa funciona como una aspiradora

Se llama Melibe Viridis y es una especie de babosa marina que se caracteriza por tener una cabeza que funciona como una aspiradora de gelatina. La boca de esta extraña criatura se ensancha y se abre como si se tratara de una red para atrapar a sus presas, que suelen ser crustáceos minúsculos o plancton.

El interior de esta especie de red de arrastre está bordeado por una serie de papilas sensoriales que le ayudan a detectar el alimento. Posteriormente, lo descomponen con una lengua áspera llamada rádula antes de ingerirlo y pasarlo al esófago.

Aunque su cabeza gelatinosa puede resultar inquietante, esta especie generalmente no supera los 130 milímetros. De manera que los humanos no deben tener nada de lo que preocuparse si en alguna ocasión se encuentran con una de ellas.

Otras especies de Melibe como la leonina se adhieren a las algas marinas dejando dos oberturas a los lados de su boca y en cuanto algún ser vivo se introduce en ellas las cierran de golpe, tal y como hacen otros peces o animales marinos.

Estas criaturas, pertenecientes a la familia de los nudibranquios, son hermafroditas y fertilizan los huevos internamente. Una de sus características más llamativas es el ligero olor dulce que desprenden, como si de una fruta se tratara, que se intensifica cuando hay varios ejemplares juntos.

Los expertos creen que puede tratarse de una especie de feromona que utilizan estas babosas marinas para comunicarse entre ellas. Un perfume de nudibranquio, por así decirlo.

Melibe Viridis suele habitar el fondo del océano Pacífico indo-Occidental tropical, aunque también existe una pequeña población en el mar Mediterráneo debido a que las características de sus aguas son muy similares.

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