La explotación de litio en América, un proyecto indispensable con un coste incalculable

Los mares de sal de Bolivia, Chile y Argentina, conocidos como el triángulo del litio, poseen más de la mitad de las reservas mundiales de este mineral; un componente clave de las baterías de los coches eléctricos y los teléfonos moviles.

Salar de Jujuy en Argentina

El precio medio mundial del litio, apodado como "oro blanco", pasó de 5600 euros por tonelada en noviembre de 2020 a 60 000 euros en septiembre de este año. El Salar de Jujuy en Argentina alberga la segunda mayor reserva de Litio; pero su extracción conlleva el gasto de millones de litros de agua al día y es reponsable de la muerte de especies vegetales y animales autóctonas. Barbara Quipildor, una vendedora local, afirma:

"No es, como dice, que ellos van a salvar al planeta. Salvarán al planeta, pero nos tienen que sacrificar a nosotros. Nosotros tenemos que dar la vida para salvar al planeta, no es así, se puede vivir. Porque litio no comemos nosotros, la batería tampoco. El agua sí la tomamos".

Desierto de Atacama, Chile

A diferencia de Australia (el principal productor mundial de litio), que extrae el metal de la roca, en Sudamérica se obtiene de los salares, donde el agua salada que contiene el metal se lleva desde los lagos salobres subterráneos a la superficie para que se evapore.

Chile, gracias a sus reservas de litio en el desiserto de Atacama, aportó el 26% de la producción mundial en 2021.

Salar de Uyuni, Bolivia

Pero Bolivia, a pesar de contar con la cuarta parte de las reservas mundiales de litio, no ha conseguido cumplir las expectativas de generar un boom económico; lo que ha supuesto una gran decepción para los empresarios locales.

Donny Ali, abogado y dueño del Hotel Lithium, explica:

"Vemos que hay mucho retraso con relación a nuestros pares en Argentina y Chile. Sabemos que ahorita Bolivia todavía no está entrando en el mapa mundial de productores de litio, si bien tenemos los mayores recursos certificados (ndlr: identificados)."

Desierto de Nevada, Estados Unidos

El estado de Nevada, en Estados Unidos, también lidia con los problemas que acarrea la explotación del litio.Varios colectivos se oponen al desarrollo de un proyecto de extracción en el desierto, que multiplicará por seis la producción del país. Por un lado, los dueños de ranchos están preocupados por el impacto medioambiental y económico que tendrá en sus negocios y, por otro, las tribus de indios americanos consideran el lugar sagrado