Los expertos parecen haber encontrado una solución a las plagas de avispas asiáticas: así es el halcón abejero

La avispa asiática se ha convertido en una de las especies invasoras más agresivas que han llegado a nuestro país durante los últimos años. Este insecto fue detectado por primera vez en Navarra allá por el año 2010. Desde entonces, su expansión se ha desarrollado sin descanso, especialmente en las regiones con climas suaves y lluviosos. Este tipo de insecto abunda en la fachada cantábrica, así como en otras regiones como Castilla y León o Cataluña. En Baleares predominó durante un tiempo, aunque gracias al clima insular se logró su erradicación. En el resto del territorio español todavía no se conocía la forma de poner fin a este problema.

Sin embargo, en los últimos meses se ha abierto una puerta a la esperanza a través del trabajo de una especie autóctona: el halcón abejero. Diferentes estudios han detectado que esta ave rapaz es capaz de alimentarse de la avispa asiática, al tener protecciones específicas en su cabeza, paladar, parpados y patas. El halcón abejero, también conocido como “abejero europeo”, es una de las aves más desconocidas de Europa. Está especializada en el consumo de avispas durante su periodo reproductor, aunque su modus operandi no es alimentarse de los insectos adultos sino de las larvas. El ave localiza el avispero y lo destroza, llevando los paneles cargados de estas larvas a su nido para alimentar a las crías.

Con el objetivo de frenar su expansión, se ha incluido al halcón abejero dentro del sistema de control para este tipo de especies. El fin es mitigar la plaga, potencialmente peligrosa para la salud humana ya que su picadura y el veneno que transporta son muy agresivos. Pero éstas no solo son dañinas para la población en general, sino también para la propia abeja autóctona de nuestro país, conocida como abeja melífera, que se está viendo amenazada por esta nueva especie invasora.

En áreas como Pontevedra, el número de parejas reproductoras de abejero europeo ha aumentado en un 300% desde que la avispa asiática colonizó esta zona, ya que ciertos estudios han constatado que el insecto volador supone el segundo alimento más importante en la dieta del ave rapaz.

A pesar de su continuo acecho a la variante asiática, el halcón no ha mostrado interés ninguno en las colmenas de abeja doméstica, por lo que, teniendo en cuenta el aumento de esta especie en el lugar, esto no supone un riesgo para la abeja melífera ni para los apicultores. Al contrario, el depredador natural se ha convertido en un aliado muy importante para la lucha contra esta plaga.

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