Un experto desmiente paso a paso el experimento del zumo de la naranja y la falsa positividad del test de antígenos

Internet está plagado de vídeos muy diversos, unos pueden ser reales, pero muchos otros resultan convertirse en falsos o manipulados. La facilidad de coger una cámara, grabar cualquier cosa y subirla a tus redes sociales está cada vez más al alcance del gran público. Parece que todo vale por un instante de gloria, una suerte de viralidad que lleva a muchos a realizar experimentos como el que se observa en el vídeo.

Esta persona quería desmontar el funcionamiento de los test de antígenos y criticar su simplicidad, dando a entender la facilidad con la que se podían burlar. Sin embargo, lo que no esperaba era que su teoría iba a ser desmantelada con un par de tweets.

Pau Berenguer Molins, un usuario de esta red social graduado en ciencias biomédicas y especializado en inmunología, explicó a sus seguidores el porqué de esta extraña reacción en la famosa prueba casera. Se trata del término conocido técnicamente como “inmunocromatografía”. Esto es, un efecto de la interacción entre el antígeno y el anticuerpo.

La explicación es sencilla. El líquido donde metemos el bastoncillo después de tomar la muestra nasal presenta anticuerpos que reconocen el virus. Si en el bastoncillo hubiera virus, los anticuerpos se unirían a él. Los anticuerpos simulan la rayita rojiza que vemos subir al verter las gotitas en la membrana de nitrocelulosa. Aquí, el líquido se desplaza debido a la capilaridad. Es importante saber que en las dos zonas más importantes: la de test (T) y la de control (C) hay diferentes anticuerpos pegados al papel.

La zona de test (T) tiene anticuerpos que reconocen al virus, por lo tanto, si fuéramos positivos, este se quedaría pegado junto con los anticuerpos del líquido. Por su parte, la zona de control (C) está formada por anticuerpos que reconocen a los anticuerpos marcados en el líquido. Para que el test esté realizado correctamente, es fundamental que en la zona C aparezca la típica raya roja de control, si esta no es visible, significa que el test no ha funcionado.

Y ahora, ¿por qué el jugo de la naranja da positivo en el test? La naranja no se puede comparar con la saliva o el líquido nasal, porque esta fruta es ácida. Ello provoca que sus proteínas se alteren y puedan dar como resultado un falso positivo. Este tipo de pruebas están destinadas a reconocer el virus en los restos salivales o nasales, por lo que cualquier líquido externo puede causar un desajuste en su funcionamiento. Además de lo indicado anteriormente, el zumo es aplicado directamente en el test sin mezclar con el reactivo y en él se vierten más de las tres gotas necesarias, alterando así cualquier resultado que se obtenga pasados los 15 minutos reglamentarios.

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