Europa autoriza vacuna de AstraZeneca mientras crecen presiones por las entregas

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La Unión Europea (UE) autorizó este viernes la vacuna de AstraZeneca contra el covid-9 y acentuó al mismo tiempo la presión sobre los laboratorios para asegurar las entregas, en el marco de una disputa que hace temer a la OMS que los países pobres queden al margen de las campañas de inmunización.

"Espero de la empresa que entregue las 400 millones de dosis como acordado", afirmó en Twitter la jefa del Ejecutivo europeo en Twitter, Ursula von der Leyen.

El CEO de AstraZeneca, Pascal Soriot, dijo que "una primera entrega de alrededor de 3 millones de dosis debería ser enviada en los próximos días".

La vacuna desarrollada por el laboratorio británico AstraZeneca y la Universidad de Oxford es la tercera que puede ser distribuida entre los 27 países de la UE, luego de obtener el visto bueno de la Agencia Europea de Medicamentos (EMA), tras las de Pfizer/BioNTech y de Moderna.

Los países de la UE esperaban la decisión del órgano regulador regional basado en Ámsterdam y se preguntaban si seguiría el ejemplo de la comisión alemana, que había desaconsejado el uso de la vacuna de AstraZeneca para los mayores de 65 años.

El presidente francés Emmanuel Macron se hizo eco luego de esa recomendación, que la comisión alemana reiteró este viernes.

Esta controversia se produce en un contexto de fuertes tensiones en Europa con el laboratorio británico, que anunció su imposibilidad de entregar más de "una cuarta parte" de las dosis inicialmente previstas para la UE.

Francia llamó a que la situación se "clarifique" y sostuvo que los europeos no pueden ser penalizados en beneficio de "otro país".

Para aumentar la presión, la Comisión Europea publicó el viernes partes del contrato en el que AstraZeneca promete su "mejor esfuerzo" para cumplir y pone a disposición las fábricas británicas.

Además, la Comisión anunció un mecanismo de control de la exportación de vacunas anticovid desde territorio europeo para impedir que salgan de la UE.

Pero finalmente renunció a incluir en ese mecanismo a Irlanda del Norte tras las fuertes críticas formuladas por los británicos, según los cuales la UE estaba violando los acuerdos firmados en el marco del Brexit.

La UE advirtió de todas maneras que impedirá que "el tránsito de vacunas hacia terceros países (sea) utilizado abusivamente para eludir los efectos del sistema de autorización".

La EMA dijo que espera recibir "próximamente" un pedido de autorización de la vacuna desarrollada por Johnson & Johnson, que este viernes dijo que su producto había alcanzado una eficacia de 66% en los ensayos clínicos.

Hungría, por su parte, se convirtió este viernes en el primer país de la UE en autorizar la vacuna del laboratorio chino Sinopharm, de la cual pidió de inmediato 5 millones de dosis.

- Variantes y vacunas -

En medio de esta situación, la Organización Mundial de la Salud (OMS) llamó el viernes a no dejar, como ha ocurrido en otras epidemias, a los países pobres esperando hasta que los ricos vacunen a sus poblaciones.

"Si no compartimos las vacunas habrá tres problemas mayúsculos", advirtió el jefe de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus. "Uno: un fracaso moral catastrófico, dos la expansión de la pandemia y tres una recuperación económica muy lenta".

El 63% de las dosis fueron administradas en los países ricos (Europa, Estados Unidos y países del Golfo), que concentran 16% de la población mundial. Más de 86,5 millones de dosis fueron administradas en al menos 73 países o territorios, según un conteo de la AFP.

Paralelamente, variantes más contagiosas y tal vez más mortales del covid-19 se están expandiendo en todo el mundo, planteando el problema de la eficacia de las vacunas.

Francia cerrará el domingo sus fronteras a los países ajenos a la UE mientras que Alemania prohibirá a partir del sábado los ingresos a su territorio de personas provenientes de cinco países afectados por las distintas variantes del covid-19.

También Canadá endurecerá las restricciones de ingreso para "desalentar" a los viajeros, mientras México -que con 155.145 muertos es el tercer país con más decesos en términos absolutos, detrás de Estados Unidos y Brasil- exhortó al gobierno de Justin Trudeau a retirar lo antes posible esa medida, advirtiendo que podría provocar una "crisis económica profunda".

Ambos países integran junto a Estados Unidos el tratado comercial T-MEC.

En Amércia Latina, Bolivia comenzó a inocular la vacuna Sputnik V rusa, de la que recibió sus primeras 20.000 dosis, mientras Colombia anunció que iniciará su campaña de inmunización el 20 de febrero.

Perú, en tanto, que el 9 de febrero llegará a Lima el primer lote de un millón de vacunas contra el covid-19 de la farmaceútica china Sinopharm, aunque todavía dio a conocer su programa de inoculación.

En Costa Rica, uno de los países que más temprano comenzó a vacunar a su población, el 24 de diciembre, el Banco Central previó una recuperación económica gradual este año en la medida en que la campaña de inmunización sea exitosa.

- La OMS en Wuhan -

En medio de este panorama, un equipo de la OMS empezó este viernes a recabar datos en su primera visita a Wuhan en busca de indicios sobre el origen del coronavirus.

Los expertos visitaron un hospital y se espera que visiten un mercado de alimentos de esta metrópolis de 11 millones de habitantes que se presume es la "zona cero" de la pandemia.

Estados Unidos exige una investigación "clara y profunda", mientras Pekín rechaza cualquier "injerencia política".

Hasta ahora la pandemia ha causado en el mundo casi 2,2 millones de muertos y más de 101,4 millones de contagios, según el balance de este viernes de la AFP. La variante británica del virus se ha expandido a 70 países y la sudafricana a 31, de acuerdo a la OMS.

Aunque hubo un crecimiento menor de los casos (-11% en relación a la semana pasada) las cifras siguen siendo elevadas: 564.300 nuevos casos en promedio.

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