La Eurocopa en Sevilla, revulsivo modesto para un sector turístico malherido

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La inesperada acogida en Sevilla de cuatro partidos de la Eurocopa de fútbol será un revulsivo para el sector turístico, aunque la aportación económica será modesta en comparación con lo perdido en 2020 y 2021 a causa de la pandemia.

"Es un escaparate de primer nivel", asegura a la AFP el delegado de Hábitat Urbano del Ayuntamiento de Sevilla, Antonio Muñoz. Y "un aliciente para recuperar la seducción que siempre tiene esta ciudad para atraer turismo", sector que representa un 18% del PIB local, añade.

El Estadio de la Cartuja, utilizado como vacunódromo anticovid estas últimas semanas, albergará los tres partidos de España en la fase de grupos los días 14, 19 y 23 de junio, respectivamente contra Suecia, Polonia y Eslovaquia.

El 27, la ciudad andaluza acogerá también uno de los partidos de octavos de final.

Originalmente fue Bilbao la ciudad española designada para organizar dichos partidos, en esta edición de la Eurocopa que por sus 60 años se celebrará en 11 ciudades-sede de todo el continente.

Sin embargo, las estrictas condiciones sanitarias del gobierno regional vasco hacían casi imposible la presencia de público. La UEFA retiró por ello a Bilbao de la lista, y optó por el coso sevillano, que funcionará con un 25% de aforo, es decir, 16.000 espectadores en un estadio con capacidad para 64.000.

Para esos días, el ayuntamiento espera unos 70.000 visitantes y un impacto económico directo en Sevilla de 61 millones de euros, unos 74 millones de dólares.

Antonio Luque, presidente de la asociación de hosteleros, afirma que los visitantes serán recibidos "con los brazos abiertos" para "descubrir una ciudad maravillosa monumentalmente y gastronómicamente", aunque los ingresos previstos en bares, pubs y restaurantes palidecen si se comparan con el daño infligido por la pandemia.

Y es que si en 2019 la hostelería sevillana facturó 1.600 millones de euros (1.947 millones de dólares), en 2020 apenas ingresó 640 millones (779 millones de dólares). Por el camino, un 20% de negocios del sector cerraron definitivamente, según la asociación.

Más allá de la Eurocopa, el 2021 se anuncia "complicado a nivel de facturación", añade Antonio Luque, quien pronostica que "los números de 2019 llegarán en 2023".

- "A ver si vienen ya" los turistas -

En una Sevilla aún a medio gas y donde también cerraron tiendas de ropa y joyerías, el daño de la pandemia es notorio en el turístico Barrio de Santa Cruz, la antigua judería.

"Aquí la mitad de los comercios están cerrados, esto está muerto", dice María Menéndez, vendedora de té, señalando el local chapado de enfrente. "La Eurocopa es un empujoncito de tres días", añade descreída.

A poca distancia de la Catedral y la Giralda, el cocinero Rafael Sánchez volvió hace una semana a los fogones de Las Columnas, toda una institución del tapeo sevillano, después de 15 meses de cierre.

Con nostalgia, recuerda cómo venían turistas europeos, norteamericanos y asiáticos. "A ver si vienen ya todos de una vez y nos recuperamos y volvemos a la normalidad".

Del lado de los hoteles, el Ayuntamiento prevé que la próxima semana esté operativo el 70% de plazas, unas 18.300.

La asociación de hoteleros habla de optimismo y "buenas expectativas", pero sin atreverse a cifrar pronósticos de reservas, que dependerán también de la conectividad aérea de la ciudad, todavía mermada. El pasado fin de semana, el aeropuerto de Sevilla operó el 55% de vuelos en comparación con los mismos días de 2019, según el operador español AENA.

"Lo importante es que se puedan reanudar los vuelos de Ryanair", dice a propósito Diego Zanoletti, italiano de Bérgamo, en su oficina de alquiler de bicicletas, donde gracias a la afluencia de turistas franceses han salvado el mes de mayo.

Como otros comerciantes, cree que la Eurocopa "es algo bueno, pero un evento puntual no soluciona el año que hemos perdido [2020)], ni lo que vamos a perder en este 2021".

Antonio Muñoz, delegado del ayuntamiento, añade que la cita servirá de paso para fortalecer la aspiración de Sevilla de que su infrautilizado Estadio de la Cartuja se convierta en base habitual de 'La Roja'.

Un objetivo que está siendo negociado, y que el consistorio desearía convertir en realidad "lo antes posible". De momento, la Eurocopa servirá para "ver el grado de satisfacción que puedan tener la selección y la federación española con nuestro estadio", señala Antonio Muñoz.

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