Estos macacos están viviendo su propia “Edad de Piedra”

Su denominación científica es Macaca fascicularis, más concretamente el que aparece en la fotografía pertenece a la subespecie aurea y seguro que os resulta familiar puesto que esta especie de primate ha sido protagonista de infinidad de documentales. Su nombre común es macacos cangrejeros y su hábitat se extiende principalmente por los territorios y archipiélagos de Indonesia, Filipinas y Malasia.

Ese apelativo de cangrejeros les viene de maravilla puesto que estos macacos poseen una habilidad especial en el uso de piedras y otros objetos contundentes para abrir cangrejos, ostras y frutos de cáscara dura, accediendo así al alimento que esconden en su interior.

Hasta hace tan solo unas décadas pensábamos que el ser humano era la única especie capaz de construir y utilizar herramientas. Aquel punto de vista reduccionista hoy se ha abandonado totalmente y cada día la inteligencia de otras especies nos descubre nuevas e interesantes facetas desconocidas de los animales. Pero lo curioso es que estas capacidades, ahora que empezamos a estudiarlas en profundidad, no han sido adquiridas recientemente por especies como el macaco cangrejero sino que las han mantenido, perfeccionado y traspasado durante muchas generaciones.

Así lo indica un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Oxford y publicado en el Journal of Human Evolution que apunta a que estos hábiles monos llevan utilizando estas técnicas durante varios siglos.

Más interesante aún es que este estudio se ha basado en restos arqueológicos, y utilizando la misma metodología que usaríamos para investigar el pasado del ser humano. Estamos ante un curioso ejemplo de Arqueología Primate en el que los científicos se han centrado en el estudio de este macaco a través de los restos de herramientas y otros objetos que fabricaron sus antepasados.

La investigación se ha realizado en la isla tailandesa de Piak Niam Yai en la que se han realizado excavaciones arqueológicas en busca de herramientas fabricadas por estos macacos cangrejeros en el pasado. Los útiles de piedra encontrados se han datado utilizando las conchas situadas en la misma capa de sedimentos y muestran una edad de entre 50 y 100 años.

Estas dataciones coinciden además con testimonios de personas mayores que habitan en la isla y que han observado estas habilidades en los macacos desde hace décadas.

Los autores del estudio están convencidos de que, a medida que vayan profundizando en las excavaciones y se amplíen los yacimientos, encontrarán restos y útiles fabricados por estos macacos con mayor antigüedad. Incluso anticipan que esta capacidad de utilizar herramientas en macacos podría remontarse miles de años.

Referencias científicas y más información:

Michael Haslam, Lydia Luncz, Alejandra Pascual-Garrido, et al. “Archaeological excavation of wild macaque stone tools” Journal of Human Evolution doi:10.1016/j.jhevol.2016.05.002

Universidad de Oxford: Generations of macaques used ‘tools’ to open their oysters and nuts

Alex Kasprak “Monkey archaeology reveals macaque’s own Stone Age culture” New Scientist