¿El final de las propinas en los restaurantes de EEUU?

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Las renuncias de los trabajadores de servicio podrían acabar con la tradición de darle propina a los meseros. Foto: Getty Image
Las renuncias de los trabajadores de servicio podrían acabar con la tradición de darle propina a los meseros. Foto: Getty Image

La ola de renuncias que se ha producido este año en el sector de servicio podría acabar con la tradición de dejar un por ciento del consumo como propina para los meseros, pues cada vez más restaurantes están renunciando a las propinas y aumentando los salarios para intentar atraer trabajadores.

Si eres de los que acostumbra a comer fuera, es posible que ya te hayas cruzado con algún restaurante que, en lugar de cobrarte una propina como siempre, te cobre un cargo por servicio. Esta es la nueva estrategia de los dueños de restaurantes para lidiar con las renuncias en masa que se han dado durante este año; algunas por la cantidad de nuevas ofertas en el mercado laboral, y otras por el estrés y agotamiento que ha producido la pandemia en muchas personas.

El denominador común en estas dos modalidades de renuncia es la baja compensación económica. En la industria de los restaurantes los salarios siempre han sido muy bajos porque las propinas lo compensan. En la mayoría de los estados de Estados Unidos, donde el salario mínimo federal es de 7.25 dólares la hora, los trabajadores de servicio ganan 2.13 dólares la hora, lo que se conoce como 'salario submínimo con propina'. Solo en siete estados tienen el mismo salario mínimo quienes reciben propina y quienes no, y son denominados por activistas de derechos laborales como 'estados de salario justo'.

Con la pandemia, esa compensación con las propinas casi se ha extinguido, por la caída del turismo y la crisis económica que está afectando a millones de personas. Lugares que antes estaban abarrotados ahora están generalmente vacíos; otros no han logrado mantenerse en pie y los que corren con la suerte de seguir en la preferencia, no reciben las mismas propinas que antes.

Los trabajadores de servicio tienen salarios muy bajos porque se les descuenta lo que pueden ganar en propinas. Foto: Getty Images
Los trabajadores de servicio tienen salarios muy bajos porque se les descuenta lo que pueden ganar en propinas. Foto: Getty Images

Esto ha golpeado a todos los trabajadores de servicios en casi todo el mundo pero, según investigaciones de la organización One Fair Wage, durante la pandemia las propinas para las trabajadoras de servicio disminuyó aún más, y el acoso aumentó. Además, la tasa de pobreza entre las trabajadoras afroamericanas, que antes de la pandemia recibían un 34% menos de propinas, se ha disparado.

Aumento de salarios para enfrentar las renuncias por salario submínimo

El chef Jason Hammel de Lula Cafe en Chicago, dijo en entrevista con Business Insider que aumentó el salario por hora de sus trabajadores, y ahora está entre 18 y 24 dólares. Esto lo logró a través de un cargo por servicio del 20% en todas las cuentas. 

Además, los empleados dividen entre todos las propinas que se suman a este cargo por servicio, y a diferencia de muchos otros restauradores populares de la zona, Hammel no ha tenido problemas para contratar personal nuevo.

One Fair Wage publicó un informe durante el cuarto mes consecutivo de renuncias masivas de los empleados de servicio, en el que analiza los cambios en los salarios de restaurantes de todo Estados Unidos. Este análisis encontró que más de 1.600 restaurantes subieron su salario mínimo, sin contar las propinas. Esos restaurantes se encuentran en 41 estados donde, a principios de año, la mayoría de los restaurantes pagaba 5 dólares o menos. 

Ahora, el salario promedio para los trabajadores de servicio es de 13.50 la hora, y se ha convertido en otro ejemplo de cómo la escasez de mano de obra está cambiando cuánto y cómo se les paga a los empleados.

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