En Estados Unidos, un policía disparó a un hombre negro, sin armas, en su cama

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AP - Andrew Welsh-Huggins

El miércoles 31 de agosto, la policía de Columbus, capital del estado nororiental de Ohio, hizo públicas las abrumadoras imágenes de cámaras corporales que muestran a un agente disparando a un hombre desarmado en su cama. Según el medio de comunicación local Columbus Dispatch, Donovan Lewis, de 20 años, fue abatido sobre las 2 de la madrugada por un policía que ejecutaba una orden de detención. Lewis era negro y el oficial que lo ejecutó es blanco.

En el vídeo, un agente de policía empuja la puerta de una habitación y dispara a un joven negro, Donovan Lewis, mientras está sentado en su cama.

"En este momento, es fundamental que se comparta el vídeo del disparo de anoche y todos los hechos disponibles, en aras de una total transparencia", dijo el presidente del Consejo Municipal de Columbus, Shannon Hardin, en un tweet que incluía el vídeo y un enlace a un artículo de prensa local sobre el incidente. La Oficina Estatal de Investigación Criminal está llevando a cabo una investigación independiente, añadió.

Un comunicado de prensa del departamento de policía reveló la identidad del agente que mató a Lewis. El oficial se llama Ricky Anderson y es un funcionario de la unidad canina que lleva 30 años en el cuerpo policial. Alega que tiró porque Lewis levantó la mano y que parecía tener algo en ella. Al lado de la cama de la víctima, un cartucho de vapeo fue luego encontrado.

Según el medio local Columbus Dispatch, que reportó las declaraciones que hizo la policía de Columbus en una rueda de prensa, los agentes acudieron al apartamento de Lewis con un perro policía para ejecutar una orden de arresto por presuntos cargos de manejo indebido de un arma de fuego, de violencia doméstica y agresión.

"Donovan Lewis perdió su vida. Como madre, lo siento por él y comparto el dolor de su madre", dijo la jefa de policía Elaine Bryant (también negra) en la rueda de prensa del jueves. "Estoy de luto con nuestra comunidad. Vamos a permitir que esta investigación se lleve a cabo”, agregó.

El abogado de la familia de Lewis, Rex Elliott, calificó de "inexcusable" la actuación del agente. Añadió en una rueda de prensa que no había "ninguna duda" de que "el vídeo nos dice a todos, a cada uno de nosotros, exactamente lo que ocurrió en la madrugada del 30 de agosto".

Un hombre desarmado sentado en su cama

En el vídeo, los agentes llaman a la puerta del piso de Lewis (y no a la de su dormitorio) y se identifican antes de que dos hombres salgan y sean esposados. Los dos hombres advirtieron que adentro había más gente durmiendo. Después, la policía se sitúa en la puerta y anuncia en voz alta que enviará un perro adentro.

"Policía de Columbus. Si están dentro, acérquense", dice un agente. Se puede escuchar a un hombre decir fuera de cámara: "Están durmiendo". El oficial repite: "Salgan. Salgan ahora".

Los agentes siguen entonces al perro hasta la habitación de Lewis; el animal ladra para indicar que hay alguien detrás de la puerta del dormitorio. Los agentes gritan que el perro policía está entrando al tiempo que Anderson abre la puerta. Se ve a Lewis con la mano izquierda sobre el colchón, quizá tratando de darse cuenta de lo que estaba sucediendo, mientras el agente Anderson dispara sin esperar ni un segundo. El joven cae sobre la cama.

Mientras la víctima se retuerce y gime de dolor, los agentes le ordenan que se "arrastre" fuera de la habitación y que no se resista al arresto. Lewis, en agonía, está esposado en la cama. Morirá poco después en un hospital y ningún arma será encontrado en su piso, confirmó Elaine Bryant. En cuanto a Anderson, fue suspendido por el momento, como lo dicta el procedimiento de la ciudad.

"No hay absolutamente ninguna posibilidad de que -en el tiempo transcurrido entre la apertura de la puerta y el disparo- el agente Anderson percibiera un arma potencial en la mano (de Lewis)...", dijo el abogado de la familia.

"La policía disparó y mató a Donovan Lewis mientras estaba en uno de los lugares más vulnerables en los que puede estar una persona: la cama. A medida que avanza la investigación, algunos pueden señalar el hecho de que la policía estaba tratando de ejecutar una orden judicial cuando disparó a Lewis, como para sugerir que un presunto delito justifica una ejecución inmediata", denunció en un comunicado Kelly Sampson, directora de la justicia racial de la Organización Brady, un grupo que lucha contra la violencia armada.

El abogado de la familia de Lewis también cuestionó por qué la policía eligió ejecutar su orden en medio de la noche.

"La explicación del jefe Bryant de que 'lo hacemos para asegurarnos de que están en casa' es absurda. La realidad es que las órdenes de detención se ejecutan todos los días a plena luz del día", aseveró.

En Ohio, los negros tienen 4,5 veces más probabilidades de ser asesinados por la policía que los blancos

En Estados Unidos, este asesinato se suma a una serie interminable de asesinatos de jóvenes negros desarmados a manos de las fuerzas de seguridad. Según un estudio de 2019 de la Universidad de Northwestern, los negros tienen 2,5 veces más probabilidades de ser ejecutados por la policía que los blancos en este país. Esta estadística es aún más asombrosa en el estado de Ohio, donde los negros tienen 4,5 veces más posibilidades de morir a manos de la policía que los blancos.

En 2016, En Columbus, la policía mató a un niño negro de 13 años que llevaba una pistola de juguete. En diciembre de 2020, también en Columbus, Andre Hill, un hombre negro desarmado de 47 años, recibió cuatro disparos de un policía cuando salía de la casa de un amigo. En abril del año pasado, otra vez en la capital del Estado, un agente de policía disparó y mató a Ma'Khia Bryant, una joven negra de 16 años, en la puerta de su casa. Tras una investigación, el agente fue absuelto.

La Liga Urbana de Columbus, una organización que hace campaña por la justicia racial, convocó un foro comunitario el sábado para debatir el incidente.

"El disparo de ayer está dando lugar a reacciones dolorosas y contradictorias. Entendemos que la ejecución de una orden penal puede crear una situación altamente volátil y peligrosa. Sin embargo, el vídeo es tan desgarrador como el hecho de que otro hombre negro haya perdido la vida", declaró Stephanie Hightower, presidenta del grupo, en un comunicado.

"Sea cual sea la conclusión final, nuestra comunidad merece una investigación independiente, exhaustiva y transparente por parte de todas las entidades pertinentes".

"Como ciudad, como comunidad, como seres humanos, deberíamos estar indignados por los acontecimientos del martes por la mañana, y cada uno de nosotros debería exigir una reforma inmediata", dijo el abogado Elliott.

"Para que no se cobre ni una sola vida más -y desde luego ni una sola vida joven más- de esta manera", añadió.

AP, Reuters, Medios locales