Estados Unidos: Bernie Sanders gana Nevada y se fortalece en la carrera presidencial demócrata

LA NACION

ESTADOS UNIDOS (AFP).- El progresista Bernie Sanders logró el sábado una decisiva victoria en las asambleas electorales de Nevada y se consolidó en el liderazgo hacia la candidatura demócrata que enfrentará a Donald Trump. El actual presidente se expresó sobre el triunfo del senador en Twitter, e ironizó: "No dejes que te lo quiten".

La victoria de Sanders es muy significativa porque Nevada es una suerte de indicador general debido al peso en la carrera hacia las elecciones del 3 de noviembre. También quedó a la vista que el candidato de 78 años pudo ensanchar una coalición más allá de los votantes izquierdistas. De ese modo, refutó el argumento de muchos moderados que sostenían que no conseguiría tender puentes entre progresistas y centristas.

En las últimas horas del sábado y mientras los resultados oficiales salían muy lentamente, Sanders llevaba una holgada ventaja, según el recuento del 22% de los centros de votación. El senador de Vermont tenía un apoyo de casi 46%, seguido por el exvicepresidente Joe Biden con 23%. El exalcalde de South Bend, Indiana, Pete Pete Buttigieg -que había logrado una impactante victoria en Iowa hace tres semanas- estaba tercero con 13%. Por su parte, las dos senadoras en liza, la progresista Elizabeth Warren y la pragmática Amy Klobuchar estaban muy atrás, con menos de 10%.

Sanders no se demoró en cantar victoria, y señaló que su "coalición multirracial y multigeneracional arrasará en el país". En su discurso, reiteró sus promesas de una reforma de salud, una lucha contra el cambio climático, un mayor control de la tenencia de armas y un alza del salario mínimo.

Habló en El Paso, Texas; uno de los 14 estados en los que los demócratas votarán en el "Super martes" del 3 de marzo. "El pueblo estadounidense esta harto de un gobierno que está basado en la codicia, la corrupción y las mentiras. Quiere un gobierno basado en los principios de justicia", señaló.

El viernes, en vísperas de la votación, Sanders fue salpicado por informes de funcionarios estadounidenses que revelaron supuestos intentos de Rusia de favorecerlo. El senador por Vermont rechazó la injerencia de Moscú y lanzó un mensaje directo al presidente ruso, Vladimir Putin: "Manténgase alejado de las elecciones estadounidenses. Como presidente, me aseguraré de que usted lo haga".

Las votaciones comenzaron al mediodía del sábado en este estado de tres millones de habitantes y célebre por sus casinos. Allí los latinos constituyen un 20% del electorado y el voto se expresa mediante una asamblea conocida como "caucus".

Felicitaciones y críticas

Ante la tendencia en favor de Sanders, Donald Trump mantuvo el tono burlón con el que se dirige a sus rivales en Twitter. "Parece que al Loco Bernie le esta yendo bien en el Gran Estado de Nevada", dijo. Y añadió: "Felicitaciones Bernie. No dejes que te lo quiten".

Por su parte, Buttigieg lo felicitó por su "buen desempeño", pero también destacó sus diferencias y resaltó que su rival considera que el capitalismo es "el origen de todos los males". "El va ir más allá de una reforma y va reorganizar la economía en una forma que la mayoría de los demócratas - y los estadounidenses - no apoyan", dijo.

Con la competencia democrática adquiriendo un tinte cada vez más nacional, algunos candidatos como Klobuchar, Warren o la congresista Tulsi Gabbard estarán presionados a decidir si siguen en la pelea o si tiran la toalla.

El centrista Biden, desesperado por ganar terreno tras decepcionantes resultados en los dos primeros estados en los que se votó, dijo a sus partidarios que se siente "realmente bien" sobre el apoyo logrado en Nevada e indicó que no debe ser descartado. "Estamos vivos y estamos regresando", dijo. Y, en un mitin, afirmó: "Ahora vamos a ir a Carolina del Sur para ganar y vamos a recuperar esta contienda".

Bloomberg, el gran ausente

El exalcalde de Nueva York Michael Bloomberg no compitió en este "caucus". Decidió centrar su campaña en el "Súper Martes", para lo cual se ha gastado más de 438 millones de dólares de su fortuna personal, gestada como magnate de la información financiera.

Durante el debate del miércoles, la senadora Elizabeth Warren interpeló a Bloomberg, instándolo a derogar los acuerdos de confidencialidad firmados por su empresa con varias mujeres. Por eso, el viernes, el millonario anunció que liberaría tres de estos acuerdos, los cuales están relacionados a denuncias que se hicieron por comentarios hechos por él en el ámbito laboral.

Tras conocer los resultados de Nevada, el jefe de campaña de Bloomberg, Kevin Sheekey, advirtió a los votantes que "elegir un candidato que apela a una base electoral pequeña, como el senador Sanders, sería un error fatal".