Qué es la espirulina y por qué ‘vuela’ de las estanterías de Mercadona

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Considerado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) como un superalimento, la espirulina cuenta cada vez con más consumidores que la incluyen en su dieta. Según publica esta misma semana el diario económico Expansión, se ha convertido en uno de los productos estrella de Mercadona, donde se vende como complemento alimenticio. Uno de sus reclamos, por lo que atrae compradores, es que su ingesta tiene un efecto saciante, lo que puede ayudar a la pérdida de tiempo. Pero no es su única propiedad.

Mercadona vende la espirulina en formato cápsulas. (Foto: Getty Images)
Mercadona vende la espirulina en formato cápsulas. (Foto: Getty Images)

En un artículo publicado por la aseguradora Mapfre en su sección de Salud por una especialista en nutrición, esta cuenta que la espirulina se ha convertido en un “alimento de moda” y que puede prepararse de muchas manera aportando una gran cantidad de nutrientes. Así, este alga de color verdoso azulado que crece en aguas estancadas como lagos con un alto contenido en minerales y en zonas tropicales y subtropicales, aporta al organismo proteínas, lípidos, carbohidratos, una gran variedad de vitamina B (además de D, E y K), minerales y antioxidantes, entre otros.

A este superalimento se le atribuyen una gran cantidad de bondades más allá del efecto saciante, pero no todas han sido demostradas científicamente por ahora. Un estudio publicado en 2017, señalaba que “la espirulina, altamente nutritiva y ecológica, tiene propiedades hipolipidémicas, hipoglucémicas y antihipertensivas”. Añadiendo después en su presentación que las pruebas realizadas “sugieren que es segura en sujetos sanos, pero la actitud hacia la alimentación probablemente afecte la aceptabilidad de los alimentos que contienen espirulina. Aunque los estudios de intervención confirman el efecto antioxidante de la espirulina, la modulación concertada de las respuestas antioxidantes e inflamatorias, sugerida por estudios in vitro y en animales, requiere más confirmación en humanos”.

El interés por este alga y su consumo no es nuevo, aunque se trate de un alimento en alza. A comienzos de este año la BBC publicó un reportaje en el que recogía la proliferación de recetas en México con este alga y cómo cada vez era más común verlo por todos lados y en distintas formas como en batidos y en tortillas, por ejemplo. Además, señalaban, que la espirulina no es un aliento de reciente uso o descubrimiento, sino que la civilización azteca ya lo consumía.

La que se puede comprar en Mercadona y que tanto éxito está teniendo se encuentra en formato cápsulas, en cajas de 60 unidades y por un precio de 4,50 euros. Se trata de un producto de la marca propia Deliplus y figura como complemento alimenticio. La recomendación es de dos cápsulas media hora antes de las comidas principales (desayuno, comida y cena) y, como cualquier otro producto de este tipo, conviene leerse bien el prospecto y asegurarse de que se puede tomar. Es imprescindible tener en cuenta si se sufre alguna patología o se está siguiendo algún tipo de tratamiento o tomando medicamentos con los que pueda ser incompatible su ingesta. Como siempre, cualquier duda, mejor consultar con el médico.

Katie Kohlstedt, que lleva cultivándola desde 2010 en México junto a su esposo, explicaba a la BBC que “la espirulina fresca debe ser cremosa como un queso para untar. Si cierras los ojos, podrías pensar que estás comiendo algo entre aguacate y espinacas”.

Además de la denominación de superalimento por su alto valor nutricional, desde hace algún tiempo hay quien se refiere a ella como “el alimento de los astronautas”. Esto tiene que ver con el interés tanto de la NASA como de la ESA de incluir la espirulina en los viajes espaciales para cultivarla en el espacio aprovechando su capacidad para eliminar dióxido de carbono y, a la vez, usarla como alimento. 

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