España no fue quien peor protegió a sus sanitarios: Reino Unido, por encima

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Más de un año después del comienzo de la pandemia, los datos oficiales muestran que España supera los 3,7 millones de contagiados (puesto 11 en el mundo) y los 80.000 muertos (puesto 14). Unas cifras que señalan la importancia que ha tenido el coronavirus en el país, pero que destierran de forma definitiva el sambenito tan repetido en 2020 de ser la nación que peor gestionó la pandemia. Ahora, nuevos datos también hacen caer, o al menos matizan, otra acusación: la de ser la nación que peor protege a los sanitarios.

Después de notificarse los primeros casos en China y el sudeste asiático, el epicentro de la pandemia rápidamente saltó a Europa. Italia fue el primer país más afectado, pero pronto España se situó en primer lugar del continente.

Una sanitaria atiende a una paciente covid en Barcelona. (AP Photo/Emilio Morenatti)
Una sanitaria atiende a una paciente covid en Barcelona. (AP Photo/Emilio Morenatti)

En la primavera de 2020, sus cifras eran de récord y los sanitarios, situados en primera línea en la lucha contra el virus, sufrieron duramente las consecuencias. En junio de ese año suponían el 20% de los positivos, sin embargo, en los meses siguientes, como es lógico, estos números se fueron reduciendo. 

A finales de enero de 2021 ya eran el 4,3% del total y actualmente la cifra es inferior. Conviene recordar que estos trabajadores fueron considerados esenciales y por tanto, los primeros en vacunarse entre ese mes de enero y marzo, junto a los residentes y personal de los centros de mayores y los grandes dependientes no institucionalizados.

Las cifras más recientes señalan que en España se han contagiado aproximadamente unos 130.000 sanitarios y han fallecido cerca de un centenar, aunque los datos son difíciles de contrastar y comparar con otras naciones. 

No cabe duda que el país está lejos de ser uno de los que mejor ha gestionado la pandemia, al menos en esta cuestión, sin embargo, hay otro en el continente que presenta un escenario mucho peor. Se trata de Reino Unido.

Amnistía Internacional, en un informe de marzo de 2021, ya señalaba que en suelo británico habían fallecido 931 trabajadores sanitarios, lo que suponía 10 veces más que en España (92), pese a que la población de Reino Unido ni siquiera es el doble que la española (66 millones frente a casi 47). Italia (407 trabajadores sanitarios) o Estados Unidos (3.507), por citar otros dos ejemplos, también presentaban peores ratios.

Mural en Londres en memoria de los fallecidos por coronavirus. (photo by Andrew Aitchison / In pictures via Getty Images)
Mural en Londres en memoria de los fallecidos por coronavirus. (photo by Andrew Aitchison / In pictures via Getty Images)

Ahora, las cifras de Medscape, una completa base de datos en la que se recogen miles de nombres de profesionales de la sanidad en todo el mundo que han perdido la vida por el covid, también inciden en que Reino Unido fue en este aspecto el peor país de Europa y el tercero del mundo.

Tal y como revela Byline Times, los dos únicos países que se aproximan algo en Europa a la mortalidad británica son Italia y España y ambos cuentan con un 28% y un 46% menos de incidencia respectivamente, por lo que quedan muy alejados. 

Los datos a nivel global van también en la misma dirección, ya que Reino Unido tendría la tercera tasa de mortalidad entre sanitarios más alta del mundo, solo superado por El Salvador y México. De todas formas hay que tener en cuenta que la capacidad de notificación de los países no es perfecta y que en naciones muy golpeadas por la pandemia, como India o Brasil, los datos pueden estar completamente infravalorados.

La estimación de contagios

Un ejemplo de esto se da precisamente con una nación tan desarrollada como el propio Reino Unido. Habida cuenta del elevado número de muertes entre sanitarios, lo normal sería que en los casos reportados también superara ampliamente a España, sin embargo, no ocurre así.

Las investigaciones más recientes, de mayo de 2021, sugieren que al menos 77.000 empleados de hospitales de Inglaterra contrajeron el coronavirus, lo que supone aproximadamente algo más de la mitad que en suelo español. 

Personal sanitario en Reino Unido durante la pandemia. (Photo by Lynsey Addario/Getty Images)
Personal sanitario en Reino Unido durante la pandemia. (Photo by Lynsey Addario/Getty Images)

Sin embargo, al mismo tiempo los registros muestran que cerca de 244.000 sanitarios (casi un cuarto de millón) estuvieron ausentes por causas relacionadas con el coronavirus, ya fuera por la enfermedad, por guardar cuarentena o por el cuidado de alguien. Parece claro, viendo la mortalidad y las ausencias, que esos 77.000 suponen una estimación muy baja y que la verdadera incidencia y el número de contagios fueron muy superiores.

No obstante, todavía es casi imposible cuantificar con exactitud en todos los países las cifras reales que ha supuesto el coronavirus en casos y fallecimientos. Será necesario mucho tiempo para tener una fotografía más completa, aunque lo que ahora mismo sí es seguro es que España no fue el peor país del mundo en protección de sanitarios, aunque sus cifras tampoco son precisamente para sacar pecho de la gestión.

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