Las españolas Ceuta y Melilla, únicas fronteras terrestres de la UE con África

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Los enclaves españoles de Ceuta y Melilla, en el norte de Marruecos, punto de acceso habitual de migrantes clandestinos, constituyen las únicas fronteras terrestres entre la Unión Europea y África.

- Vallas fronterizas -

Alrededor de 6.000 migrantes consiguieron entrar desde el lunes a nado o a pie a Ceuta desde Marruecos, una situación sin precedentes en una ciudad que habitualmente recibe entradas masivas de personas que saltan su valla fronteriza.

Esta doble valla alambrada de ocho kilómetros de longitud construida en 1999 fue realzada en 2005 de tres a seis metros de altura. En 2020 se iniciaron obras para elevarla nuevamente hasta los diez metros en algunos tramos.

El alambrado de púas que coronaba la reja fue retirado en los últimos meses y reemplazado por un cilindro metálico, cumpliendo una promesa del gobierno de Pedro Sánchez para limitar las heridas que sufrían los migrantes al saltar.

También se está remodelando la triple valla fronteriza de 12 kilómetros de longitud de Melilla, el otro enclave ubicado 400 kilómetros más al este de la costa marroquí, escenario el martes de un intento de salto de 300 personas de las que 86 consiguieron entrar.

En esta segunda ciudad, algunos tramos de la reja, equipada como en Ceuta con cámaras de seguridad y torres de vigilancia, están siendo sustituidos por una estructura lisa que dificulta la escalada de los migrantes.

Estas precauciones no evitan que ambas ciudades sean escenario habitual de intentos masivos de franqueo de la frontera que suelen causar heridos y, en ocasiones, decesos.

En julio de 2018, unos 600 migrantes consiguieron entrar ilegalmente en Ceuta tras un asalto violento en que lanzaron cal viva, piedras, palos y excrementos para amedrentar contra la policía fronteriza.

Entre finales de 2016 y comienzos de 2017, esta ciudad sufrió también varias incursiones de cientos de personas que consiguieron franquear su valla fronteriza.

- Reivindicados por Rabat -

Ciudades portuarias con un comercio próspero con África, los dos enclaves son tildados de "presidios coloniales" por parte de Marruecos, que los considera parte integral de su territorio, lo mismo que España.

En diciembre, el gobierno español convocó de urgencia a la embajadora marroquí para pedir explicaciones por unas declaraciones del primer ministro Saad Dine El Otmani en las que proponía abrir la cuestión sobre su soberanía.

Ambos territorios fueron conquistados por los Reyes Católicos como puestos de avanzada tras la expulsión de moros y judíos de España en 1492. Madrid ejerce soberanía sobre Melilla desde 1496 y sobre Ceuta desde 1580.

Ceuta, con unos 84.000 habitantes en menos de 20 km2, se ubica a unos 50 km al este de Tánger, frente a Gibraltar.

Situada a 150 km de Argelia, la ciudad de Melilla (12,5 km2) acogía a finales de 2020 una población cosmopolita de más de 87.000 habitantes, la mitad de ellos musulmanes.

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