El español Carlos Sainz inicia el Dakar con victoria tras gran remontada

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El español Carlos Sainz ganó este domingo la primera etapa del Dakar 2021 en la categoría de autos, entre las ciudades de Yedá y Bisha, en Arabia Saudita, con una gran remontada, tras un tramo cronometrado de 277 km, que corrió en 3 horas, 18 minutos y 56 segundos.

El ganador de la edición de 2020, al volante de su Mini Buggy, se impuso con apenas 25 segundos de ventaja sobre su compañero francés Stéphane Peterhansel, con el mismo coche, mientras que el checo Martin Prokop (Ford) se hizo con la tercera plaza de la jornada.

Peterhansel y Prokop están ahora respectivamente a ocho segundos y dos minutos y 59 segundos del español en la general.

El madrileño había salido en 28ª posición en esta primera especial, tras no haber brillado en la etapa prólogo del sábado que decidió el orden de salida en la jornada del domingo.

Pero el veterano piloto español de 58 años, pese a un pinchazo, sacó partido a esta etapa anunciada como rápida por la organización, cuyas únicas dificultades se centraban en hipotéticos errores de navegación, en las intersecciones de las pistas.

Ese pinchazo a principio de la carrera le había hecho perder 3 minutos y 44 segundos respecto a Peterhansel, que acabó remontando, junto a su copiloto, Lucas Cruz.

"Primera etapa complicada. Hemos tenido un pinchazo y hemos perdido 4 minutos por un problema con el roadbook. Pese a todo contentos con el P1 y con liderar mañana. Vamos!!", escribió Sainz en su cuenta de Twitter.

- Loeb perdió tiempo -

Peterhansel se mostró optimista de cara a las próximas etapas.

"Ha habido mucha vegetación, mucho arbusto, con curvas muy cerradas. Sabíamos que la carrocería no iba a llegar en buen estado a la meta, pero cuando quieres marcar un buen tiempo, no hay que ahorrarle contratiempos al coche. Teníamos ventaja porque salíamos de muy atrás, pero mañana iremos abriendo la pista prácticamente y todo será distinto.

Por su parte, otro de los favoritos, el francés Sébastien Loeb, sufrió tres pinchazos con su prototipo BRX "Hunter" desde el inicio del tramo cronometrado y tiene un retraso de casi 24 minutos (23:55) respecto a Carlos Sainz, ocupando la 22ª posición en la general.

El catarí Nasser Al Attiyah, que había marcado el mejor tiempo en el prólogo del sábado, sufrió también un pinchazo, lo que le valió entrar a 12 minutos y 34 segundos de Sainz, por lo que es ahora décimo en la general a 11:58 del español.

"Decidimos ganar el prólogo y sabíamos que íbamos a perder tiempo hoy abriendo pista, pero lo importante viene mañana. Estoy contento porque no hemos cometido errores", dijo el catarí.

El lunes, en la segunda etapa de esta segunda edición en Arabia Saudita, los participantes deberán recorrer 685 kilómetros, 457 de ellos de tramos cronometrados, entre Bisha y Wadi Ad-Dawasir, con las primeras dunas en el programa.

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