España busca dar un paso clave hacia Rusia-2018 ante Israel

Por Gabriel RUBIO - GIRON
España festeja un gol en partido amistoso contra Inglaterra, en Wembley, el 15 de noviembre de 2016

España se enfrenta el viernes a Israel (19h45 GMT) en partido clasificatorio para el Mundial de Rusia-2018 buscando tres puntos cruciales que le permitan seguir liderando el grupo G de clasificación y poner tierra de por medio con Italia.

La Roja encabeza esa llave, empatada a 10 puntos con Italia, con Israel en la tercera posición con 9 puntos, Albania en la cuarta con 6 y cierran el grupo Macedonia y Liechtenstein que ha perdido todos sus partidos hasta el momento.

Una victoria española unida a un tropiezo de los italianos ante los albaneses permitiría a la Roja colocarse líder en solitario de la llave, dando un gran paso para asegurarse el primer puesto y único que da la clasificación directa al Mundial.

"Si queremos los tres puntos, somos conscientes de que tenemos que hacer un buen partido, un buen partido a todos los niveles y superar a un buen equipo como es Israel", dijo este jueves el seleccionador español, Julen Lopetegui en rueda de prensa.

El encuentro en El Molinón de Gijón servirá de antesala al amistoso que jugará España cuatro días más tarde en París contra Francia.

- Vuelven los pilares de la Roja -

Lopetegui ha perdido en el último minuto a su segundo portero José Manuel Reina, que ha tenido que abandonar la concentración por unas molestias físicas y será sustituido por el portero de la selección Sub-21 Kepa Arrizabalaga.

En cambio, Lopetegui confirmó que el lateral Dani Caravajal se ha repuesto de un proceso gripal y estará disponible.

El seleccionador español ha recuperado para este encuentro a pilares de la Roja como Sergio Ramos o el centrocampista Andrés Iniesta, que no estuvieron en la convocatoria de noviembre por lesión.

Lopetegui también parece apuntar a Diego Costa y Víctor Machín 'Vitolo' como los hombres en punta ante una selección israelí, que ha sido la gran sorpresa del grupo G.

"Israel no es la selección más débil del grupo. Está a un punto de nosotros, ha hecho nueve puntos y ha podido hacer más", advirtio Lopetegui.

- Un buen papel -

Los hombres de Elisha Levy empezaron la fase de clasificación con una derrota ante Italia (3-1), pero luego ganaron sus tres partidos contra Macedonia (2-1), Liechtenstein (2-1) y Albania (3-0).

El técnico israelí no podrá contar para este partido con su sancionado portero titular Dudu Goresh, que ante Macedonia detuvo un penal clave para dar la victoria a su equipo, que será sustituido por Ofir Marciano.

"Nos apoyan los buenos resultados que hemos obtenido en Albania y no pensamos hacer un peor papel", dijo Levy este jueves asegurando que "vamos a dar lo máximo de nosotros mismos".

Para ello, el seleccionado israelí podrá contar con el delantero Tomer Hemed, máximo artillero del conjunto hebreo con tres tantos.

Levy no se mostró preocupado por las posibles protestas extradeportivas que puedan darse, tras convocarse para poco antes el partido una manifestación contra Israel.

"En Israel hacemos una completa distinción entre política y deporte, pero vivimos en un mundo democrático con lo cual todo el mundo tiene derecho a expresar su opinión siempre que sea con corrección", dijo Levy, quien se declaró convencido del buen comportamiento del público español.

- Equipos probables:

España: De Gea - Carvajal, Sergio Ramos, Piqué, Jordi Alba - Busquets, Thiago, Iniesta - Vitolo, Silva, Diego Costa. Seleccionador: Julen Lopetegui

Israel: Ofir Marciano - Eli Dasa, Tzedek, Itai Tibi, Gershon - Einbinder, Natcho, Almog Cohen - Tomer Hemed, Eran Zahavi, Ben Haim. Seleccionador: Elisha Levy

Árbitro: Michael Oliver (ING).

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