Sturgeon, exonerada en escándalo que amenaza su proyecto independentista en Escocia

Stuart GRAHAM, con Anna CUENCA en Londres
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La primera ministra escocesa, Nicola Sturgeon, fue exonerada el lunes de haber infringido el código de conducta en su gestión de las acusaciones de agresión sexual contra su predecesor Alex Salmond, un escándalo que amenaza su proyecto independentista en un momento clave.

El gobierno autónomo de Escocia publicó este lunes un anteproyecto de ley que establece el calendario y la pregunta para un nuevo referéndum sobre su independencia del Reino Unido al que se opone firmemente el ejecutivo británico de Boris Johnson.

A seis semanas de las legislativas regionales en que los independentistas del Partido Nacionalista Escocés (SNP) de Sturgeon esperan arrasar, el ministro de cuestiones constitucionales, Michael Russell, afirmó presentar el texto para que los votantes puedan elegir quién es el mejor situado para dirigir la recuperación tras la pandemia.

Según este anteproyecto de ley, correspondería al Parlamento escocés decidir la fecha de la votación, pero el ejecutivo sugirió tras el fin de la crisis sanitaria.

Si la mayoría del Parlamento regional apoya la organización de un referéndum, no habrá "justificación democrática alguna" para que el gobierno británico intente bloquear una votación, dijo Russell recordando peligrosamente lo ocurrido en 2017 en Cataluña, donde se celebró una consulta ilegal y reprimida por la policía española.

La pregunta formulada --"¿Debe Escocia convertirse en un país independiente?"-- seguiría siendo la misma que en 2014, cuando esta nación británica de 5,5 millones de habitantes decidió por un 55% permanecer integrada en el Reino Unido.

En aquella ocasión el principal argumento contra la independencia fue el riesgo de quedar fuera de la Unión Europea (UE).

Paradójicamente, dos años más tarde, el conjunto del Reino Unido votó a favor del Brexit y los escoceses, que se opusieron al 62% a la salida británica del bloque, se vieron fuera de él contra su voluntad.

- Sturgeon respira, un poco -

Esto sumado a la buena gestión de la pandemia por Sturgeon, que contrastó con las caóticas políticas de Johnson, había dado un renovado apoyo al independentismo.

Pero, en las últimas semanas, Sturgeon se vio sumida en un escándalo político que amenazó con obligarla a dimitir y quitar votos al SNP en los comicios regionales del 6 de mayo, dando al traste con sus proyectos.

La polémica gira en torno al modo en que el ejecutivo y la propia Sturgeon gestionaron varias acusaciones de agresión sexual contra su predecesor y exmentor, Alex Salmond, que finalmente fue absuelto por la justicia en 2020.

El lunes se presentó un informe independiente elaborado por el abogado James Hamilton, exdirector de la fiscalía de Irlanda, quien la exoneró concluyendo que "la primera ministra no infringió las disposiciones del código ministerial en este asunto".

"En todo momento he tratado de actuar con integridad y en el interés público", se congratuló Sturgeon, cuyo respiro durará poco dado que una comisión del Parlamento escocés debe publicar el martes su propio informe y, según medios locales, concluyó que la líder "engañó" a los diputados.

Conocida defensora de los derechos de las mujeres, en el contexto del movimiento #MeToo la primera ministra había ordenado en 2018 un cambio en la forma de gestionar las acusaciones de acoso sexual, asegurando desconocer entonces el caso de Salmond.

Éste denuncia, sin embargo, que se trató de una maniobra política que buscaba llevarlo a la cárcel y acabar con su carrera.

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