¿Podría la escasez de viviendas en Alemania influir en las elecciones federales?

·5 min de lectura

La capital alemana está a rebosar. Más del 80 % de los 3,7 millones de habitantes de Berlín alquilan sus casas. Pero el atractivo de la ciudad para los inversores, la falta estructural de viviendas y la llegada de unas 350.000 personas en la última década han disparado los precios de los alquileres.

En una manifestación en el centro de Berlín, a dos semanas de las elecciones federales, los manifestantes exigen, entre otras cosas, la congelación de los alquileres en todo el país y la construcción de nuevas viviendas sociales y asequibles.

"Creo que es importante que la gente pueda permitirse vivir en Berlín y que no se expulse a la gente", dice una joven manifestante de 20 años.

"Ya no sabes quién es tu casero", dice otra.

"El coste de la vida está subiendo, pero los salarios no", dice una mujer entre la multitud.

Se descarta el límite del precio del alquiler

El Gobierno local de Berlín intentó el año pasado congelar los alquileres durante cinco años, con su medida Mietendeckel o límite de alquiler. Sin embargo, el Tribunal Constitucional alemán dictaminó en abril que el tope violaba la Constitución, diciendo que la regulación de los alquileres está en manos del gobierno federal y no del estado regional.

Mientras los alquileres siguen aumentando, la asociación de inquilinos de Berlín afirma que la creciente brecha entre ricos y pobres también se agrava en el mercado de la vivienda.

"La vivienda se ha convertido en un riesgo de pobreza", afirma Rainer Wild, director ejecutivo de la Asociación de Arrendatarios de Berlín. "El problema básico es que la gente no tiene el mismo sueldo, sino que tiene ingresos muy diferentes. Y mientras tanto, los hogares con ingresos inferiores a la media soportan la carga de los costes de la vivienda en un 50% o más".

En la actualidad, los alquileres en Berlín cuestan entre 5,30 euros por metro cuadrado en los apartamentos prefabricados "Plattenbau" y al menos 13 euros por metro cuadrado en los edificios renovados de la preguerra y en las nuevas construcciones de lujo.

La competencia por los apartamentos también es alta. En enero de este año, una media de 214 berlineses competían por un apartamento. Las largas colas de aspirantes al alquiler siguen siendo habituales a las puertas de los bloques de apartamentos donde se realizan las visitas.

Referéndum de expropiación

Pero es la venta de miles de pisos de propiedad estatal a propietarios corporativos a finales de los 90 y principios de los 2000 lo que se considera uno de los principales factores que contribuyen a la crisis de la vivienda en Berlín.

"Se trata de un problema que, desde hace varios años, intentamos no sólo frenar, sino también contrarrestar con la remunicipalización de algunos inmuebles. Hemos demostrado claramente durante esta legislatura que esto es posible", afirma la secretaria de Estado de Vivienda de Berlín, Wenke Christoph.

En 2019, la empresa estatal de vivienda de Berlín, Gewobag, recompró 6.000 apartamentos berlineses construidos como viviendas sociales entre los años 60 y 90. La recompra de 920 millones de euros a la inmobiliaria luxemburguesa Ado Properties fue el mayor esfuerzo de renacionalización inmobiliaria jamás visto en la capital alemana.

Pero la iniciativa "Expropiar Deutsche Wohnen & Co." quiere dar un paso más.

A principios de este año, la iniciativa recogió 183.711 firmas de petición -más de las 172.000 necesarias- para celebrar un referéndum sobre la posible expropiación. La petición pide la expropiación de más de 240.000 viviendas que actualmente pertenecen a grandes empresas inmobiliarias, concretamente a las que tienen más de 3.000 pisos en su cartera.

"El término jurídico adecuado para lo que intentamos hacer es socialización", dice Joanna Kusiak, investigadora de estudios urbanos en la Universidad de Cambridge y activista de "Expropiar Deutsche Wohnen & Co".

"Esto significa, efectivamente, que hay que arrebatar esta propiedad a las grandes empresas, pero también que hay que crear un nuevo tipo de institución pública que gestione estas viviendas de forma democrática".

El 26 de septiembre, los berlineses tendrán la oportunidad de votar sobre el polémico referéndum. Aunque no es legalmente vinculante, se espera ejercer presión política sobre Berlín.

Mientras tanto, se están construyendo nuevas viviendas, a pesar de los contratiempos debidos a la lentitud en la tramitación de los permisos de construcción, así como al aumento de los costes de los materiales de construcción. El departamento de desarrollo urbano y vivienda de la ciudad-estado calculó que era necesario construir unos 200.000 nuevos apartamentos entre 2017 y 2030 para satisfacer la necesidad de espacio vital.

Sin embargo, en el distrito noroccidental de Berlín-Tegel, Heinz-Jürgen Korte y sus vecinos están preocupados por los planes de los inversores que compraron el terreno en el que viven para construir condominios caros.

"Queremos mantener nuestro taller de bicicletas aquí. Queremos preservar el lugar. Y, por supuesto, queremos seguir viviendo aquí", dice Korte. "Eso no significa que no se pueda construir aquí, Berlín necesita apartamentos. Pero apostamos por un desarrollo social y orientado a la comunidad para la propiedad y un desarrollo con criterio".

Por ahora, los planes de construcción en el terreno se han paralizado. Pero a los residentes les preocupa quién será el siguiente en intentarlo.

Un problema nacional

La falta de vivienda y el aumento de los alquileres están afectando a las ciudades alemanas más allá de la capital, ya que faltan unos 670.000 pisos en todo el país. Además de Berlín, grandes ciudades como Stuttgart, Múnich, Fráncfort y Colonia se han visto especialmente afectadas por la escasez de vivienda.

Cuando los votantes alemanes acudan a las urnas el 26 de septiembre, no sólo los berlineses tendrán en mente la garantía de una vivienda asequible.

Nuestro objetivo es crear un lugar seguro y atractivo para que los usuarios puedan establecer conexiones en función de sus intereses y pasiones. A fin de mejorar la experiencia de nuestra comunidad, hemos suspendido los comentarios en artículos temporalmente