La foto de los planetas alineados sobre las Pirámides de Giza es preciosa… pero falsa

El verano parece la estación ideal para propagar bulos astronómicos. Tenemos más tiempo en vacaciones, salimos de las ciudades y visitamos la playa o la montaña, y por tanto las escapadas a observar estrellas se hacen más accesibles y frecuentes. Además es un buen momento astronómico con diferentes eventos, como lluvias de estrellas o aproximaciones de planetas. Por eso, aprovechando estas fechas estivales, los anuncios grandilocuentes de grandes acontecimientos se multiplican y se convierten en mentiras que se extienden rápidamente por Internet.

Una alineación imposible sobre las Pirámides, el bulo del verano se repite otra vez | Imagen vía Snopes
Una alineación imposible sobre las Pirámides, el bulo del verano se repite otra vez | Imagen vía Snopes

La imagen se ha convertido en la moda de estos días y es muy probable que la hayan encontrado en sus redes sociales con mensajes como “Mercurio, Venus y Saturno sobre las Pirámides de Giza, en Egipto. Esto ocurre una vez cada 2373 años. Impresionante” que se han compartido hasta 16.000 veces en Twitter.

Por supuesto es un montaje fotográfico. Y su rápida extensión es comprensible: el misterio de las Pirámides, alineaciones de planetas, eventos astronómicos poco frecuentes. El mensaje y la imagen unen elementos tan llamativos y apetecibles que convierten a este “fake” en algo irresistible.

Pero, ¿por qué es imposible esa foto?

Si nos atenemos a razones astronómicas es cierto que las alineaciones de cuerpos celestes son bastante habituales, e incluso alineaciones de estos tres planetas en particular se suelen dar con relativa frecuencia. Por ejemplo, el 3 de diciembre de 2012 se produjo una conjunción de estos cuerpos, Mercurio, Venus y Saturno, y cinco años antes, en 2007 ocurrió de nuevo. Así pues, aquí encontramos el primer engaño del mensaje: la alineación de estos tres planetas no es un fenómeno que solo ocurra cada miles de años.

Pero el problema más evidente de este fotomontaje es precisamente la alineación. Debido a la eclíptica y al plano en el que orbitan los planetas esta posición no es posible. Si uno dibujara una línea paralela a estos planetas sería vertical y no horizontal, por lo que sería imposible que coincidieran con los picos de las Pirámides.

Otro tema importante es la luminosidad de esos puntos celestes. Mercurio, por su posición más cercana al Sol, solo es visible a simple vista al anochecer y antes del amanecer. En la foto falsa comprobamos que es noche cerrada y sin embargo Mercurio se ve tan claro como los otros dos planetas que le acompañan.

El mismo bulo repetido y traducido desde 2012 | Imagen vía Snopes
El mismo bulo repetido y traducido desde 2012 | Imagen vía Snopes

¿De dónde salen estos engaños?

Es difícil rastrear la procedencia de todas y cada una de las mentiras que aparecen diariamente en Internet. Sin embargo, en este caso sí podemos decir que el montaje es una traducción de un mensaje idéntico en inglés. Estos bulos además son recurrentes y se van repitiendo año tras año. La alineación de estos tres planetas sobre las Pirámides ya existía en 2012 y la excelente página Snopes lo desmontó en el verano de aquel año.

Son bulos que se repiten y se repiten, como que “Marte se verá como la Luna esta noche” o la célebre fotografía falsa del Sol y la Luna llena que se hizo tan viral el año pasado. Con unos conocimientos básicos de astronomía y algo de sano escepticismo es fácil no caer en estos engaños. En el caso de la Luna llena y el Sol tan solo hay que preguntarse ¿por qué está llena la Luna si tiene el Sol debajo?

En esta imagen… ¿te has preguntado cómo es posible que la Luna se vea llena si el Sol está debajo?
En esta imagen… ¿te has preguntado cómo es posible que la Luna se vea llena si el Sol está debajo?

Este tipo de “fake news” astronómicas no son excesivamente dañinas, en comparación con otros timos y montajes que pueden afectar a tu salud o a tu propio bolsillo, sin embargo son un buen indicativo de los conocimientos científicos que posee una sociedad y también una estupenda oportunidad para aprender más astronomía…

Por ejemplo, si alguien quiere ver un verdadero fenómeno astronómico, tan espectacular o más que el fake de los planetas, que esté atento al cielo este próximo viernes porque podremos asistir a un precioso eclipse de Luna. Aquí tienes una guía para observarlo, disfrutarlo y olvidarte de la falsa astronomía de photoshop.

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