Así es el Erasmus rural de Zaragoza que el Gobierno va a exportar a toda España

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De izq. a der: Tamara, Jennifer y Rebeca, participantes en el 'Erasmus rural'. Abajo a la izq, imagen del Saltamontes festival. Arriba a la der, una bodega de Torrijo de la Cañada. (Photo: EL HUFFPOST/CEDIDAS)
De izq. a der: Tamara, Jennifer y Rebeca, participantes en el 'Erasmus rural'. Abajo a la izq, imagen del Saltamontes festival. Arriba a la der, una bodega de Torrijo de la Cañada. (Photo: EL HUFFPOST/CEDIDAS)

Luis Antonio Sáez supo que su proyecto había cogido madurez suficiente cuando se enteró de que ya se había formado alguna pareja gracias a él. “Igual que al Erasmus a veces le llaman ‘Orgasmus’, del nuestro ya podían decir lo mismo”, bromea.

Saéz es la cabeza pensante detrás de los programas Desafío y Arraigo, más conocidos como ‘Erasmus rural’, con los que estudiantes de la Universidad de Zaragoza tienen la posibilidad de hacer prácticas y vivir por una temporada en pueblos de la provincia en riesgo de despoblación.

El proyecto funciona desde hace tres años a pleno rendimiento, pero es ahora cuando ha dado su gran salto a la fama. Este jueves, 1 de julio, la vicepresidenta cuarta y ministra para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico, Teresa Ribera, presentó la iniciativa Campus Rural siguiendo la estela del proyecto zaragozano, y a partir del próximo curso se ofertarán prácticas universitarias en todo el territorio de la España vaciada.

Pueblos en busca de “un chute de ilusión”

Luis Antonio Sáez tiene claro cuáles son los éxitos de la iniciativa que él mismo concibió con otros colegas. Siendo director de la Cátedra sobre Despoblación y Creatividad de la Universidad de Zaragoza, Sáez conoció a personas, pueblos y proyectos que le hicieron dar con lo que para él era el quid de la cuestión.

Este profesor de Economía Aplicada “enamorado” del desarrollo rural entendió que en los pueblos no sólo faltaba “capital humano”, sino “un chute de ilusión” que podían aportar jóvenes estudiantes, al mismo tiempo que ellos adquirirían conocimientos sobre su rama y aprenderían lo que es el...

Este artículo apareció originalmente en El HuffPost y ha sido actualizado.

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