Encuentran el avión de pasajeros desaparecido en Nepal y localizan 14 cadáveres

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Vista aérea de los restos del accidente del avión desaparecido en Nepal. (Photo: LT. MANGAL SHRESTHA / EFE)
Vista aérea de los restos del accidente del avión desaparecido en Nepal. (Photo: LT. MANGAL SHRESTHA / EFE)

Vista aérea de los restos del accidente del avión desaparecido en Nepal. (Photo: LT. MANGAL SHRESTHA / EFE)

Los equipos de rescate localizaron este lunes catorce cadáveres entre los restos del avión de la compañía Tara Air que se estrelló el domingo en el oeste de Nepal con 22 personas a bordo, afirmaron fuentes oficiales. “Hasta ahora, hemos encontrado catorce cuerpos en el lugar del accidente”, aseguró Sudarshan Badtaula, portavoz de Yeti Airlines, la empresa matriz de Tara Air.

La fuente afirmó que los equipos de búsqueda y rescate tardaron más de veinte horas en encontrar los restos del avión debido al mal tiempo y a la caída de la noche, que obligaron ayer a detener las operaciones.

Esta mañana, el lugar del accidente fue identificado en el distrito de Mustang (noroeste) a más de 4.000 metros de altura y Batdaula precisó que el avión se estrelló contra la falda de una montaña, esparciendo los cuerpos de los pasajeros en un radio de unos cien metros.

El portavoz del Ejército nepalí, Narayan Silwal, compartió en Twitter una imagen del lugar del siniestro en la que se ven partes del fuselaje en una zona montañosa. El avión Twin Otter 9N-AET perteneciente a la aerolínea nepalí Tara Air volaba de la ciudad central de Pokhara al aeropuerto de Jomsom, en el distrito de Mustang.

La aeronave despegó de Pokhara hacia las 09.55 hora local (04.10 GMT) y las autoridades perdieron contacto apenas diez minutos después, según la Autoridad de Aviación Civil de Nepal. En él viajaban trece nepalíes, cuatro indios, dos alemanes y tres miembros de la tripulación.

Una ruta con historial de accidentes

Situado en pleno Himalaya, Jomsom es un destino popular entre los turistas extranjeros que visitan el Annapurna (8.091 metros) o la región de Mustang, así como entre peregrinos hindúes.

El vuelo entre Pokhara, una ciudad situada a unos 200 kilómetros al noroeste de Katmandú, y Jomsom dura a penas veinte minutos pero es conocido por su dificultad técnica.

La ruta cuenta con una abultada historia de accidentes, una de las primeras en agosto de 1998 cuando un avión de la compañía Lumbini Airways se estrelló al despegar de Jomsom, matando a los 18 pasajeros.

Otras 18 personas murieron en un accidente similar en 2002 a bordo de un Twin Otter de la aerolínea Shangri-La Air, mientras que uno de los peores sucesos tuvo lugar en febrero de 2016 cuando los 23 pasajeros de un vuelo de Tara Air murieron en la ruta entre Jomsom y Pokhara.

La UE tiene vetado el acceso a las aerolíneas nepalíes

Nepal, con frecuentes accidentes aéreos, ha sido objeto de reiteradas sanciones internacionales por la falta de controles. La Unión Europea tiene vetado el acceso a su territorio a las aerolíneas nepalíes desde 2013.

El accidente aéreo más grave de los últimos años en Nepal ocurrió en marzo de 2018, cuando un avión de la aerolínea bangladesí US-Bangla procedente de Dacca se estrelló durante la maniobra de aterrizaje en el aeropuerto internacional de Katmandú con 67 pasajeros y cuatro tripulantes a bordo.

Este artículo apareció originalmente en El HuffPost y ha sido actualizado.

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