En un Chipre dividido, elaboran un aceite de oliva "por la paz"

Por Oumeima NECHI
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El turcochipriota Hasan Siber (I) y el grecochipriota Alexandros Philippides, fundadores de Coliveoil, en una plantacin de aceitunas en Chipre, el 19 de diciembre de 2020

En medio de campos baados por una luz de invierno, Hasan cosecha pacientemente sus aceitunas, una escena ciertamente habitual en Chipre. Pero en este pas dividido, su "aceite por la paz" es un rayo de esperanza frente al estancamiento en las negociaciones para reunir a la isla mediterrnea.

Despus de hacerse amigos durante sus estudios en Londres, Hasan Siber, un turcochipriota, y Alexandros Philippides, un grecochipriota, cofundaron en 2017 "Coliveoil", una de las pocas empresas bicomunitarias de isla, con sede en Nicosia, la ltima capital dividida en el mundo.

Estos jvenes de 30 aos dicen que quieren contribuir a "hacer avanzar el proceso de paz" mediante la comercializacin del aceite de oliva cosechado en toda la isla, dividida desde que el ejrcito turco invadi el tercio norte en 1974 en reaccin a un Golpe de Estado destinado a unir Chipre a Grecia.

En medio de un punto muerto diplomtico, su proyecto gener esperanza, especialmente en la familia de Hasan, parte de la cual huy del sur de Chipre durante la guerra.

- "Vivir juntos" -

Iluminados ahora por rayos de sol filtrados por las montaas boscosas de Troodos, parientes de Siber trabajan como productores de aceite de oliba en Agios Ioannis, una antigua aldea mixta ubicada cerca de Nicosia, en el campo de un compatriota grecochipriota.

"Trabajar juntos es el preludio de vivir juntos", juzga Turgut Siber, quien vino de Estambul para apoyar la empresa de su hijo.

Ellos "son los primeros en hacerlo, pero creo que otros lo seguirn, este es un ejemplo", dice el cardilogo de 65 aos.

Para Ayhen Eminel, un to ya jubilado es emocionante poder trabajar en el sur de la isla. Este grecoparlante habla de haber huido de las tierras de su infancia cerca de Paphos (suroeste) despus de ser tomado prisionero de guerra.

"Trabajar aqu hoy me llena de esperanza", contina el septuagenario mientras separa las aceitunas con un rastrillo.

Segn explica, l mismo quera emprender un proyecto bicomunitario cuando trabajaba en una fbrica de exportacin de ctricos.

Pero "el gobierno de (Tassos) Papadopoulos (presidente de la Repblica de Chipre de 2003 a 2008) se neg", lamenta.

Sidika Hudaoglu, en tanto, tiene lgrimas en los ojos. Este proyecto revive en esta mujer cincuentenaria de una infancia que pas en los olivares del sur, de donde tuvo que huir en 1974.

Todos lamentan el "NO" de los grecochipriotas al plan para la reunificacin lanzado por las Naciones Unidas en 2004, fecha en que la isla ingres a la Unin Europea (UE), autorizando el comercio entre el norte y el sur.

Pero 15 aos ms tarde las leyes europeas todava no se aplican en la Repblica Turca del Norte de Chipre (TRNC), reconocida nicamente por el gobierno de Turqua.

- Comercio insular -

Una solucin a la divisin podra aportar hasta 17.400 millones de euros al PIB de la isla al cabo de 20 aos, segn un estudio publicado en febrero por el Oslo Peace Research Institute (PRIO).

Mientras tanto, los obstculos siguen siendo numerosos para Coliveoil.

Son necesarias dos cuentas bancarias, dos nmeros, dos direcciones. Sin un marco legal para registrar una empresa bicomunitaria, la nueva empresa tiene dos entidades: la registrada en el sur compra desde el norte para que pueda exportar a la UE.

Segn Hasan, las normas europeas que rigen el comercio de las islas tenan solo unas diez pginas y tienen enormes carencias. El comercio de aceitunas, por ejemplo, no se mencion explcitamente hasta 2017.

Al otro lado del puesto de control, Hasan y su compaero enumeran los desafos planteados por la situacin en Chipre, examinando los olivares en Meric, un pueblo rodeado de colinas en el que se encuentra una enorme bandera turca.

Durante su primera visita en 2017, los funcionarios de aduanas "les pidieron que limpiaran las aceitunas del norte para poder exportarlas al sur", cuando no hay orientacin en este sentido en la legislacin europea, dicen los dos empresarios.

- Derribar barreras -

Otra dificultad es la imposibilidad de que las aceitunas cosechadas en TRNC sean certificadas como "orgnicas" por la UE. Sin embargo, todos los olivares explotados lo son, aseguran los socios.

"Tenemos que romper estas barreras", dice Siber, con el apoyo explcito de su compaero.

"Estamos rompiendo tabes", se entusiasma su empleado Cemre Berk, un turcochipriota. "Mientras ms personas se acostumbren a ver a un turcochipriota trabajando en el lado griego y viceversa, ms normal se volver", aade.

En equilibrio financiero desde su inicio, la nueva empresa transfiere el 10% de sus ganancias al "Hogar para la cooperacin", la estructura que las aloja junto a las ONG que defienden la reunificacin.

En este lugar situado entre las paredes de los puestos de control de Nicosia, Coliveoil colabora con otro do, CyprusInno, que conecta a empresarios de las dos comunidades.

Estas iniciativas an sufren de "estigma", sugiere uno de los cofundadores, Steven Stavrou, quien conoci a su asociado, Burak Berk Doluay, en la red internet. Para Stavrou, Doluay fue el primer turcochipriota que haba conocido.

Fundada en 2013 en medio de una crisis econmica, la plataforma digital que conecta a empresarios de toda la isla cuenta con 2.600 miembros y ha recibido premios dedicados a proyectos bicomunitarios.

"Ha cambiado nuestras vidas", dice entusiasmado Steven, refirindose a su compaero. "Fui testigo de su casamiento", dice. "Al unirse en torno al espritu empresarial, a veces va ms all de eso", comenta.