Eludir la "relación especial" en el primer encuentro entre Biden y Johnson

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Generaciones de dirigentes británicos han presumido de la "relación especial" entre su país y Estados Unidos, pero el primer ministro Boris Johnson prefiere evitar esta vieja frase antes de su primer encuentro con el presidente estadounidense, Joe Biden, previsto el jueves.

Los dos dirigentes se reunirán en Cornualles, en el suroeste de Inglaterra, antes de la cumbre del G7 del fin de semana, dedicada a la pandemia de coronavirus y al cambio climático, entre otras prioridades.

Cuando el Reino Unido era miembro de la Unión Europea, Londres ya se inspiraba en Washington en materia de política exterior y es probable que esa conexión se refuerce entre los dos países, partidarios del libre comercio, ahora que el Brexit es una realidad.

Johnson, que nació en Nueva York, donde estudiaba su padre, le dijo sin embargo por teléfono a Biden que "no le gusta la expresión" relación especial, según un artículo de la revista The Atlantic.

"Para Johnson, resulta débil y necesitado", aseguraba, en un momento en que el dirigente británico defiende su idea de una "Gran Bretaña global" que brille en la escena mundial.

"El primer ministro ya ha dicho que prefiere no utilizar esa frase", reaccionó su portavoz. "Pero eso no resta importancia a nuestra relación con Estados Unidos, que es nuestro aliado más cercano", se apresuró a precisar.

- El rompecabezas norirlandés -

Al menos para la Casa Blanca, la frase sigue vigente: Biden "afirmará la fuerza duradera de la relación especial" antes de subrayar las prioridades de Estados Unidos en el G7, según la secretaria de prensa Jen Psaki.

Johnson fue el primer líder europeo al que Biden llamó tras tomar el relevo de Donald Trump en enero.

Aunque los tintes populistas del británico le han valido comparaciones con Trump, el líder de la indisciplinada cabellera rubia está mucho más en sintonía con la administración Biden en los grandes temas internacionales.

Ambos comparten la determinación de combatir el cambio climático y tienen posiciones similares sobre los retos que plantean China y Rusia.

Pocos días antes de la cumbre de Cornualles, Londres apoyó el proyecto de un impuesto de sociedades mínimo mundial defendido por Biden, para obtener un mejor reparto de los ingresos fiscales de las multinacionales, en particular de los gigantes digitales.

Sin embargo, sigue habiendo puntos de fricción en torno a Irlanda del Norte: a la Casa Blanca le desagradan los intentos de Londres de incumplir sus compromisos comerciales con la UE en el marco del Brexit.

El resultado de las conversaciones del miércoles entre el Reino Unido y la UE sobre el protocolo norirlandés estará en la agenda del encuentro entre Johnson y Biden el día siguiente, predice Julie Norman, experta en relaciones internacionales del University College London.

- Alianza "fuerte" -

Washington ha advertido al gobierno británico que cualquier mella en el acuerdo de paz del Viernes Santo de 1998 podría poner en peligro el éxito del gran acuerdo comercial entre Estados Unidos y el Reino Unido tan codiciado por Johnson.

El acuerdo del Viernes Santo, negociado por la administración estadounidense de Bill Clinton, puso fin a la violencia entre republicanos católicos y unionistas protestantes, que dejó unos 3.500 muertos en 30 años.

"Biden ha sido muy claro al respecto, incluso antes de ser elegido, diciendo lo mucho que quiere asegurarse de que, pase lo que pase, se proteja el acuerdo de Viernes Santo", asegura Norman a la AFP, precisando que las palabras del presidente de origen irlandés iban "bastante claramente dirigidas a Johnson".

Pero cualesquiera que sean los términos elegidos por Londres y Washington para definir su alianza, Norman cree que es "fuerte". "Creo que eso es lo que importa a fin de cuentas, sea cual sea el adjetivo que le pongamos".

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