El legendario paseo espacial de Leonov tendrá por fin su película

Fotograma de la película The Spacewalker, inspirada en la vida de Alexei Leonov

Estamos acostumbrados a conocer a fondo las glorias de la NASA durante la carrera espacial. La histórica llegada a la Luna de Armstrong y Aldrin, la gran publicidad que Estados Unidos consiguió con sus misiones y el secretismo imperante en el lado ruso eclipsaron otros muchos logros que deberían contar con más presencia de la que tienen.

Además, la enorme supremacía del cine de Hollywood nos ha presentado las hazañas y los héroes espaciales mirando claramente hacia solo uno de los bandos contendientes. Sin embargo, la gran pantalla por fin estrena una película inspirada en un héroe del espacio ruso: Alexei Leonov y, a juzgar por el tráiler, promete estar a la altura de las circunstancias.

Bajo el título de Vremya Pervyh (The Spacewalker) se acaba de estrenar una de las mayores producciones del cine ruso basada en las peripecias del primer paseo espacial de la Historia. En la década de los años ’60 los soviéticos luchaban por el espacio en una carrera que iban ganando por goleada: habían colocado el primer satélite (el sputnik), el primer ser vivo (laika) y el gran golpe en la mesa, el primer hombre en el espacio (Yuri Gagarin) y para rematar la faena, la primera mujer en el espacio (Valentina Tereshkova).

Fotograma de la película The Spacewalker

Las apuestas estaban altas y el siguiente paso era saber quién conseguiría la primera nave capaz de albergar dos personas en el espacio. Los Estados Unidos habían iniciado el programa Gemini con el que pretendían ser los primeros en conseguirlo y además, de paso, realizar el primer paseo espacial.

Rusia aún no tenía lista su mítica nave Soyuz que es capaz de poner en órbita hasta tres personas, así que debían hacer una apuesta arriesgada si no querían que los americanos ganasen esa ronda.

Aleksei Leonov durante una visita a España en 2014 | Foto Javier Peláez

En una de las decisiones más arriesgadas de toda la carrera espacial, los rusos deciden que puesto que la Soyuz aún no estaba preparada, modificarían sus viejas Vostok para llevar a dos cosmonautas al espacio. Retiraron muchas de las medidas de seguridad de la nave para poder hacer sitio al segundo cosmonauta, incluido el sistema de escape… era todo o nada, si había algún problema los pasajeros iban a pasarlo realmente mal. De hecho, los historiadores y expertos coinciden en que aquella Vostok, modificada para dos personas, fue la nave más peligrosa de toda la Historia.

Los elegidos para aquella misión fueron Alekxei Leonov y  Pável Beliáyev, siendo el primero el seleccionado para realizar el paseo espacial, y la nave reacondicionada se denominó Vosjod. Lo que sucedería a partir del lanzamiento, el 18 de marzo de 1965, se convirtió en historia y ahora en película que, esperemos, amplíe su estreno y termine llegando a más países.

[Si os interesa conocer la historia completa del paseo de Leonov podéis leerla en este artículo titulado: “Las siete situaciones mortales a las que sobrevivió la Vosjod 2”]

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