El hyperloop ya vuela

Hace aproximadamente un año publicábamos en esta misma sección de ciencia y tecnología de Yahoo la noticia de que el proyecto de tren futurista del magnate Elon Musk estaba a punto de realizar sus primeras pruebas. Dicho y hecho, hace unos días el tren que viaja a mil por hora, acaba de superar su primer test con éxito.

El Hyperloop promete cubrir los 600 kilómetros entre San Francisco y Los Ángeles en menos de 30 minutos y sus ingenieros creen que podría estar listo al finalizar esta década. Mientras esperamos, el pasado jueves se realizó la primera prueba real de esta tecnología en el Desierto de Nevada.

El test se ha realizado a cielo abierto, aún sin tubos, y tan solo se ha utilizado un pequeño tramo para probar el sistema de propulsión, que finalmente se ha comportado a la perfección. Más tarde, y en este mismo desierto de Nevada, se construirán ocho kilómetros, ya cerrados, para probar la tecnología del Hyperloop con todos sus elementos.

Pero mientras comienzan las pruebas serias y se va avanzando en el desarrollo final del tren y sus tubos, la idea de transporte terrestre supersónico de Elon Musk se ha propagado fuera de Estados Unidos y países como Suiza, Eslovaquia o Austria se han mostrado ya interesados en instalar este sistema en un futuro cercano.  

Los posibles emplazamientos en Europa pasarían por una línea de Hyperloop desde Viena hasta Bratislava y desde allí hacia Budapest en Hungría. El proyecto costaría aproximadamente 300 millones de dólares y sería capaz de trasladar a diez millones de pasajeros cada año.

Hay algo irresistible en todos los proyectos de Musk. Al principio suenan disparatados pero el tesón y genialidad del empresario termina por imponerse, convirtiendo sus ideas en revolucionarias. Porque… ¿Quién imaginaría que una empresa privada llegaría al espacio? o ¿quién iba a pensar hace unos años que la gente haría cola y pagaría millonadas por un coche eléctrico?

Si hay algo que Musk sabe hacer es convertir en realidad ideas que a muchos les sonaban a auténticas locuras. Ahora se ha empeñado en cambiar el mundo de los trenes, y estoy convencido de que tarde o temprano lo conseguirá.

Referencias y más información:

Matt Williams “First Hyperloop technology demo a sucess” Universe Today

Mihai Andrei “The Hyperloop is about to built in Europe” ZME Science